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Issues Surrounding Reproductive Choice for Women Living with HIV in Abidjan, Côte d'Ivoire

H Aka-Dago-Akribi, A Desgrées Du Loû, Philippe Msellati, R Dossou and C Welffens-Ekra
Reproductive Health Matters
Vol. 7, No. 13, Living without Children (May, 1999), pp. 20-29
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3775699
Page Count: 10
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Issues Surrounding Reproductive Choice for Women Living with HIV in Abidjan, Côte d'Ivoire
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Abstract

The vast majority of women living with HIV in Africa are unaware of their HIV status and are usually first tested for HIV in the course of a pregnancy. This paper analyses the reproductive choices made by women attending an antenatal clinic in Abidjan, Côte d'Ivoire who learned their HIV-positive status during their last pregnancy. It documents the ways in which the women's desires and views, their relationships and reproductive behaviour, and their intentions about having further children were altered by this knowledge. Sexual behaviour depends upon emotional and relational factors which are often more important than health issues; this holds true when it comes to reproductive choices, which are closely related. The health of an individual or a couple and the risk of giving birth to an infected child can be less important than meeting social and familial obligations. This balancing of risks needs to be taken into account by AIDS and family planning programmes in their prevention messages, so that more than health-related factors in the narrow sense are addressed in the discussion of HIV-positive women's reproductive decisions. /// La grande majorité des femmes qui vivent avec le VIH en Afrique n'ont pas conscience de leur séropositivité et sont habituellement testées pour la première fois lors d'une grossesse. Cet article analyse les choix en matière de reproduction exercés par des femmes fréquentant un dispensaire prénatal à Abidjan, Côte d'Ivoire, qui ont appris leur séropositivité pendant leur dernière grossesse. Il analyse comment les désirs et les opinions des femmes, leurs relations et leurs comportement génésique ainsi que leurs intentions à propos de futures naissances ont été modifiés par cette nouvelle. Le comportement sexuel dépend de facteurs psychologiques et relationnels qui sont souvent plus importants que les questions de santé; cela demeure vrai quand il s'agit de prendre des choix en matière de procréation, qui sont étroitement liés. La santé d'un individu ou d'un couple et le risque de donner naissance à un enfant contaminé peuvent revêtir moins d'importance que la satisfaction des obligations sociales et familiales. Cette analyse des risques doit être prise en compte par les programmes de lutte contre le SIDA et de planification familiale dans leurs messages de prévention, afin que la discussion des décisions en matière de procréation de la part des femmes séropositives dépasse les facteurs liés à la santé au sens étroit. /// La gran mayoría de las mujeres que viven con VIH en Africa no saben que están infectadas con el virus. Generalmente se les hace una prueba de detección por primera vez en el curso de un embarazo. El presente trabajo analiza las opciones reproductivas escogidas por mujeres que asisten a una clínica antenatal en Abidjan, Costa de Marfil, quienes supieron de su calidad de VIH-positivas durante su último embarazo. Documenta las formas en que este conocimiento alteró los deseos y perspectivas de estas mujeres, además de sus relaciones y su comportamiento reproductivo, y sus intenciones de tener más hijos. El comportamiento sexual, igual que las opciones reproductivas, depende de factores emocionales y relacionales que son a menudo más importantes que la salud. La salud de un individuo o una pareja, y el riesgo de dar a luz a un bebé infectado, puede ser menos importante que cumplir con las obligaciones sociales y familiares. Al elaborar sus mensajes de prevención, los programas de SIDA y planificación familiar deben tomar en cuenta este esfuerzo por equilibrar los riesgos, para así abordar más que los factores relacionados estrictamente con la salud en la discusión de las decisiones reproductivas de las mujeres portadoras del VIH.

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