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Vulnerability to HIV/STIs among Rural Women from Migrant Communities in Nepal: A Health and Human Rights Framework

Allison Smith-Estelle and Sofia Gruskin
Reproductive Health Matters
Vol. 11, No. 22, HIV/AIDS, Sexual and Reproductive Health: Intimately Related (Nov., 2003), pp. 142-151
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3776053
Page Count: 10
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Vulnerability to HIV/STIs among Rural Women from Migrant Communities in Nepal: A Health and Human Rights Framework
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Abstract

Human rights norms and standards can be applied to health issues as an analytical tool and as a framework to identify and shape interventions to reduce the impact of ill-health and improve the lives of individuals and populations. This article discusses how migration, health status, gender-based discrimination and access to education have an impact on HIV/STI vulnerability among rural women from migrant communities in Nepal. It is based on data from a clinic-based HIV/STI prevalence study with 900 women aged 15-49 from two rural communities in Kailali district, Western Nepal, and existing legal and policy data. Existing efforts to address HIV/STI vulnerability and risk in this population focus primarily on risk-taking behaviour and risk-generating situations, and largely fail to address contextual issues that create and facilitate risky behaviour and situations. Respecting, protecting and fulfilling the rights of individuals can reduce vulnerability to HIV/STI infection. Greater emphasis must be given to addressing the gender discrimination embedded in Nepalese culture, the acute lack of access to health care and education in rural areas, and the precarious economic, legal and social circumstances facing many migrants and their families. /// Les normes des droits de l'homme peuvent s'appliquer aux questions de santé comme outils analytiques et cadres pour identifier et concevoir les interventions qui réduiront l'impact de la morbidité et amélioreront la vie des individus et des populations. Cet article montre comment la migration, l'état de santé, la discrimination sexuelle et l'accès à l'éducation influencent la vulnérabilité aux IST et au VIH des femmes rurales de communautés migrantes au Népal. Il est fondé sur une étude menée en dispensaire sur la prévalence du VIH et des IST auprès de 900 femmes de 15 à 49 ans issues de deux communautés rurales de Kailali, au Népal occidental, et sur les données juridiques et politiques disponibles. Les mesures pour traiter la vulnérabilité et les risques de contracter le VIH ou des IST se centrent sur les comportements à risque et les situations créant des risques, et n'abordent pas les problèmes contextuels qui créent et facilitent ces comportements et situations. On peut réduire la vulnérabilité au VIH et aux IST en respectant et protégeant les droits des individus. Il faut corriger les nombreuses formes de discrimination sexuelle ancrées dans la culture népalaise, élargir l'accès aux soins de santé et à l'éducation dans les zones rurales et améliorer les conditions économiques, juridiques et sociales précaires de nombreux migrants et de leurs familles. /// Las normas y criterios de los derechos humanos pueden aplicarse a los temas de la salud como una herramienta analítica y como un marco conceptual que sirve para identificar y diseñar intervenciones dirigidas a reducir el impacto de la mala salud y mejorar las vidas de individuos y poblaciones. En este artículo se examina cómo la migración, el estado de salud, la discriminación de género y el acceso a la educación tienen un impacto sobre la vulnerabilidad con respecto al VIH/ITS de las mujeres rurales de comunidades de migrantes en Nepal. Está basado en de un estudio de prevalencia de VIH/ITS en 900 mujeres de 15 a 49 años de dos comunidades rurales en el distrito de Kailali, Nepal Occidente, y en datos legales y políticos existentes. Los esfuerzos por abordar la vulnerabilidad y el riesgo de contraer el VIH/ITS en esta población están enfocados principalmente en el comportamiento y las situaciones de riesgo, sin abordar los asuntos contextuales que crean y facilitan dichos comportamientos y situaciones. Se puede reducir la vulnerabilidad ante el VIH/ITS, protegiendo y haciendo respetar los derechos de los individuos. Hay que poner mayor hincapié en la discriminación de género inherente en la cultural nepalí, la falta crítica de acceso a los servicios de salud y educación en las áreas rurales, y las precarias circunstancias económicas, legales y sociales que enfrentan muchos migrantes y sus familias.

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