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Use of Contraception and Abortion in Greece: A Review

Elizabeth Ioannidi-Kapolou
Reproductive Health Matters
Vol. 12, No. 24, Supplement: Abortion Law, Policy and Practice in Transition (Nov., 2004), pp. 174-183
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3776129
Page Count: 10
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Use of Contraception and Abortion in Greece: A Review
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Abstract

Greece has one of the highest rates of abortions in Europe and a very low prevalence of contraceptive use apart from withdrawal and condoms. Based on limited data from the past 30 years, this paper describes the context in which Greek women make reproductive decisions, and the history of family planning and abortion policies and services in Greece. It shows that in spite of the persistence of the traditional importance placed on marriage and motherhood, the fertility rate in Greece is very low. Sex education is still not included in the school curriculum, and the lack of accurate information on contraception and the prevention of unwanted pregnancy, especially in adolescence, still have critical repercussions for women's life choices. Although the public sector has been required to provide family planning services since 1980, only 2% of women of reproductive age were accessing these services in 1990, based mainly in urban centres. In 2001, one in four women of reproductive age had had at least one unwanted pregnancy ending in abortion; the rate was one in ten in the 16-24 age group and one in three in the 35-45 age group. With an almost complete lack of preventive policies in Greece, women continue to have to rely on abortion to control births. /// La Grèce connaît l'un des taux les plus élevés d'avortement en Europe et un niveau très bas d'utilisation de la contraception, à l'exception du retrait et des préservatifs. Se fondant sur des données limitées portant sur les 30 dernières années, l'article décrit le contexte dans lequel les Grecques prennent leurs décisions en matière de reproduction, et retrace l'histoire des politiques et des services de planification familiale et d'avortement dans le pays. Malgré l'importance traditionnellement accordée au mariage et à la maternité, le taux de fécondité est très faible en Grèce. L'éducation sexuelle ne figure pas dans les programmes scolaires et le manque d'information sur la contraception et la prévention des grossesses non désirées, particulièrement à l'adolescence, ont encore de graves répercussions sur les choix des femmes. Bien que le secteur public soit tenu d'assurer des services de planification familiale depuis 1980, 2% seulement des femmes en âge de procréer y avaient accès en 1990, principalement dans les centres urbains. En 2001, une femme en âge de procréer sur quatre avait subi une interruption de grossesse non désirée; ce taux était d'une femme sur dix dans le groupe des 16-24 ans et d'une sur trois dans le groupe des 35-45 ans. Avec une absence presque totale de politiques de prévention, les Grecques continuent d'avoir recours à l'avortement pour limiter les naissances. /// Grecia cuenta con una de las tasas de aborto más altas de Europa y un índice muy bajo de uso de anticonceptivos, aparte del coitus interruptus y los condones. Basándose en datos limitados de los últimos 30 años, este artículo describe el contexto en que las mujeres griegas toman decisiones reproductivas, así como la historia de la planificación familiar y de las políticas y los servicios de aborto en Grecia. Muestra que, pese a la persistencia de la importancia tradicional otorgada al matrimonio y a la maternidad, la tasa de fertilidad en Grecia es muy baja. Aún no se incluye la educación sexual en el currículo escolar, y la falta de información exacta sobre la anticoncepción y la prevención de embarazos no deseados, especialmente durante la adolescencia, continúan incidiendo en las decisiones de las mujeres. A pesar de que, desde 1980, se ha exigido al sector público que preste servicios de planificación familiar, en 1990, sólo el 2% de las mujeres en edad reproductiva, de los centros urbanos principalmente, tenían acceso a éstos. En 2001, una de cada cuatro mujeres en edad fértil había tenido por lo menos un embarazo no deseado terminado en aborto; la tasa fue de una de cada diez en el grupo de mujeres de 16 a 24 años de edad, y una de cada tres en el de 35 a 45 años. Debido a la falta casi total de políticas de prevención en Grecia, las mujeres continúan necesitando recurrir al aborto para controlar la natalidad.

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