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Maternal Health and HIV

James McIntyre
Reproductive Health Matters
Vol. 13, No. 25, Implementing ICPD: What's Happening in Countries: Maternal Health and Family Planning (May, 2005), pp. 129-135
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3776238
Page Count: 7
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Maternal Health and HIV
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Abstract

The HIV/AIDS epidemic is one of the major factors affecting women's health, with 20 million women living with HIV and more than two million pregnancies in HIV-positive women each year. Most HIV infections in women are in resource-constrained settings where the risk of maternal morbidity and mortality is also unacceptably high, and where most of the 529,000 deaths from complications of pregnancy, childbirth and abortion occur annually. There is increasing evidence that HIV/AIDS-related maternal deaths are escalating considerably, and AIDS has overtaken direct obstetric causes as the leading cause of maternal mortality in some areas of high HIV prevalence. As the availability of antiretroviral treatment becomes more widespread, pregnant women who qualify for antiretroviral treatment should be considered as a priority group for access to treatment. Successful strategies to reduce mother-to-child transmission of HIV are in place in developed countries but much less available in the rest of the world. A more comprehensive approach is needed. The current focus on preventing new infections in children must be broadened to include appropriate care for pregnant women and the prevention of new infections in women and men. /// L'épidémie de VIH/SIDA a un impact majeur sur la santé des femmes, avec plus de 20 millions de femmes séropositives et 2 millions de grossesses chez des séropositives chaque année. La plupart des infections à VIH chez les femmes se produisent dans les environnements à faibles ressources où le risque de morbidité et de moralité maternelles est extrêmement élevé, et où ont lieu la plupart des 529 000 décès annuels dus aux complications de la grossesse, l'accouchement et l'avortement. Tout indique que les décès maternels liés au VIH/SIDA augmentent considérablement, et le SIDA a supplanté les causes obstétriques directes comme principal facteur de mortalité maternelle dans certaines régions à forte prévalence de VIH. Avec la disponibilité accrue du traitement antirétroviral, les femmes enceintes qui remplissent les conditions requises devraient être considérées comme groupe prioritaire pour l'accès au traitement. Des stratégies de réduction de la transmission de mère à enfant sont en place dans les pays développés, mais sont nettement moins fréquentes dans le reste du monde. Une approche plus globale est nécessaire et il faut élargir la priorité accordée actuellement à la prévention des nouvelles infections chez les enfants pour inclure des soins adaptés pour les femmes enceintes et la prévention de la contamination des femmes et des hommes. /// La epidemia del VIH/SIDA es uno de los factores principales que afectan la salud de las mujeres. 20 millones de mujeres viven con VIH y más de dos millones de mujeres VIH-positivas quedan embarazadas cada año. La mayoría de las mujeres contraen el VIH en ámbitos de pocos recursos donde el riesgo de morbimortalidad materna también es inaceptablemente alto, y donde la mayoría de las 529,000 muertes maternas anuales se atribuyen a complicaciones del embarazo, parto y aborto. Cada vez más aumentan las pruebas de que las muertes maternas relacionadas con el VIH/SIDA están escalando considerablemente, y el SIDA ha rebasado las causas obstétricas directas, como la causa principal de mortalidad materna en algunas regiones de alta prevalencia del VIH. A medida que se extiende la disponibilidad del tratamiento antirretroviral, las mujeres embarazadas que reúnen las condiciones necesarias para recibirlo deben considerarse como un grupo prioritario para tener acceso a él. En los países desarrollados se han implementado estrategias exitosas para disminuir la transmisión maternoinfantil del VIH, pero éstas no están tan disponibles en el resto del mundo. Se necesita un enfoque más integral, y la concentración actual en evitar nuevas infecciones en niños debe ampliarse para incluir atención apropiada para las mujeres embarazadas y la prevención de nuevas infecciones en mujeres y hombres.

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