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Menstrual Hygiene among Adolescent Schoolgirls in Mansoura, Egypt

Abdel-Hady El-Gilany, Karima Badawi and Sanaa El-Fedawy
Reproductive Health Matters
Vol. 13, No. 26, The Abortion Pill (Nov., 2005), pp. 147-152
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3776486
Page Count: 6
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Menstrual Hygiene among Adolescent Schoolgirls in Mansoura, Egypt
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Abstract

Learning about menstrual hygiene is a vital aspect of health education for adolescent girls. This study among 664 schoolgirls aged 14-18 in Mansoura, Egypt, asked about type of sanitary protection used, frequency of changing pads or cloths, means of disposal and bathing during menstruation. Girls were selected by cluster sampling technique in public secondary schools in urban and rural areas. Data were collected through an anonymous, self-administered, open-ended questionnaire during class time. The significant predictors of use of sanitary pads were availability of mass media at home, high and middle social class and urban residence. Use of sanitary pads may be increasing, but not among girls from rural and poor families, and other aspects of personal hygiene were generally found to be poor, such as not changing pads regularly or at night, and not bathing during menstruation. Lack of privacy was an important problem. Mass media were the main source of information about menstrual hygiene, followed by mothers, but a large majority of girls said they needed more information. Instruction in menstrual hygiene should be linked to an expanded programme of health education in schools. A supportive environment for menstrual hygiene has to be provided both at home and in school and sanitary pads made more affordable. /// L'hygiène menstruelle est un volet essentiel de l'éducation sanitaire des adolescentes. Cette étude a demandé à 664 étudiantes âgées de 14 à 18 ans de Mansoura, Égypte, le type de protection sanitaire qu'elles utilisaient, à quelle fréquence elles en changeaient, comment elles s'en débarrassaient et si elles se baignaient pendant leurs règles. Les filles, sélectionnées par échantillonnage par grappes dans des écoles secondaires publiques de zones rurales et urbaines, ont répondu en classe à un questionnaire anonyme, autogéré et à réponses ouvertes. Les facteurs prédisposant à l'utilisation de serviettes hygiéniques étaient l'accès aux médias à la maison, l'appartenance à une classe sociale élevé et moyenne et la résidence urbaine. L'utilisation de serviettes hygiéniques s'accroît peut-être, mais non dans les familles rurales et pauvres, et l'enquête a constaté d'autres manques, comme le fait de ne pas changer de serviette régulièrement, et de ne pas se baigner pendant les règles. Le manque d'intimité était aussi un problème important. Les médias représentaient les principales sources d'information sur l'hygiène menstruelle, suivis des mères, mais beaucoup de filles souhaitaient davantage de renseignements. Il faut lier les cours d'hygiène menstruelle à un programme scolaire élargi d'éducation sanitaire. L'environnement doit apporter un soutien en matière d'hygiène menstruelle à la maison et à l'école, et les serviettes hygiéniques doivent devenir plus abordables. /// El aprendizaje sobre la higiene menstrual es un aspecto vital de la educación en salud para las adolescentes. En este estudio realizado con 664 colegialas entre 14 y 18 años de edad, en Mansoura, Egipto, se preguntó acerca del tipo de protección sanitaria utilizada, la frecuencia con que se cambian las toallas, los medios de desecharlas y los baños durante la menstruación. Las niñas fueron seleccionadas por la técnica de muestreo por conglomerados, en escuelas secundarias públicas de zonas urbanas y rurales. Los datos se recolectaron por medio de un cuestionario anónimo, autoadministrado durante horas de clase. Los previsores importantes del uso de toallas sanitarias fueron: disponibilidad de los medios de comunicación en el hogar, clase social alta y media, y residencia urbana. El uso de toallas sanitarias posiblemente esté aumentando, pero no entre las niñas de familias rurales y pobres. Además, se encontraron deficiencias en otros aspectos de la higiene personal, como no cambiarse de toalla con regularidad o de noche, y no bañarse a diario durante la menstruación. La falta de privacidad fue un problema importante. Los medios de comunicación fueron la fuente principal de información sobre la higiene menstrual, seguidos de las madres, pero la gran mayoría de las niñas dijeron que necesitan más información. La enseñanza sobre la higiene menstrual debe vincularse a un programa ampliado de educación en salud en las escuelas. Se debe crear un ambiente de apoyo para la higiene menstrual tanto en el hogar como en la escuela, y las toallas sanitarias deben distribuirse a precios más asequibles.

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