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Cinéma des années trente: la crise et l'image de la crise

Jean-Pierre Jeancolas
Le Mouvement social
No. 154, Paradoxes Français de la Crise Des Années 1930 (Jan. - Mar., 1991), pp. 173-195
DOI: 10.2307/3778279
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3778279
Page Count: 23
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Cinéma des années trente: la crise et l'image de la crise
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Abstract

Une crise indigène, sectorielle, avait frappé le cinéma français après la guerre mondiale. C'est un cinéma fragilisé qui a dû affronter l'épreuve du passage au parlant, entre 1929 et 1931, et qui à cette occasion s'est lourdement endetté. La Crise, la vraie, qui en France touche particulièrement le secteur bancaire, met à genoux ceux qui avant 1900 avaient créé l'industrie du film, Pathé et Gaumont. Faillites lentes, dans un climat de xénophobie et d'antisémitisme, lié aussi à l'afflux de réfugiés riches de l'expérience des studios berlinois. L'État se refuse à intervenir, mais accumule les informations qui fonderont une intervention sous Vichy (le C.O.I.C.), puis après la Libération (le C.N.C.). Des films renvoient l'image de la crise. Films d'intervention, liés aux débats politiques des années trente, comédies qui jouent avec la crise, pas toujours innocemment -- xénophobie, antisémitisme et appel à un pouvoir fort n'en sont pas absents. Parallèlement l'espoir né du Front populaire, puis l'angoisse de la dérive vers la guerre nourrissent le regard des cinéastes de l'école réaliste, et inscrivent dans le champ de l'histoire les chefs-d'œuvre de Renoir, Carné ou Duvivier. /// The French film industry had experienced a deep crisis after World War I. It was thus fragile when it was confronted by the investments necessary to make movies speak, between 1929 and 1931, and incurred therefore heavy debts. The coming of the World Depression, which in France severely hit the banks, brought about the fall of the pioneering firms of the French film industry: Pathé and Gaumont. The bankrupcies took place slowly, in an atmosphere of xenophobia and antisemitism, also connected with the influx of refugees who had been active in the studios of Berlin. However, the State refused to intervene. It simply heaped informations on the industry, which later enabled it to intervene, first under the Vichy régime (with an Organization Committee), then after the Liberation (with the National Centre for Cinematography). Some films reflected the World Depression: either political films or comedies, which played with contemporary themes, although not innocently (xenophobia, antisemitism, appeal to a strong political power are some of their leitmotives). The realistic films, with directors like Renoir, Carné, Duvivier, depicted the hopes of the Popular Front, later the slow and anxious drift towards war.

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