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Le libéralisme dans l'empire du fer: François de Wendel et la Lorraine industrielle 1900-1914

David M. Gordon
Le Mouvement social
No. 175, La Société et L'Entreprise (Apr. - Jun., 1996), pp. 79-111
DOI: 10.2307/3778975
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3778975
Page Count: 33
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Le libéralisme dans l'empire du fer: François de Wendel et la Lorraine industrielle 1900-1914
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Abstract

L'élection de François de Wendel à la Chambre des Députés en 1914, dans une région industrielle en grande partie ouvrière, fut une importante réussite politique. Ses adversaires syndicalistes et socialistes prétendirent qu'elle était le résultat du contrôle autocratique exercé sur les électeurs par Wendel et par d'autres maîtres de forges. Ce n'est pas exact. Si quelques industriels locaux en vinrent à contrecœur à appuyer Wendel, ce dernier l'emporta essentiellement grâce au soutien des travailleurs, ceux de sa firme et d'ailleurs. Il put profiter des intérêts communs qui unissaient le patronat et la main-d'œuvre française dans la Lorraine industrielle. Ses propres ouvriers furent gagnés par un généreux paternalisme, tandis que ceux des entreprises voisines appuyaient son programme progressiste, favorable à une attitude conciliante envers l'Église et, dans cette région frontalière, à une armée forte face à l'Allemagne. Wendel fut aussi aidé par l'influente droite lorraine, catholique et antisémite. Mais sa propre adhésion à la République laïque lui valut également les suffrages de nombreux républicains modérés. Après plusieurs défaites, Wendel réussit ainsi à l'emporter en 1914, malgré l'opposition du préfet, d'Albert Lebrun et de sa puissante Fédération républicaine. Sa victoire démontra que les industriels pouvaient maintenir leur influence politique dans leurs localités par le biais d'élections libres, et qu'à la veille de la Première Guerre mondiale, le capitalisme industriel moderne pouvait trouver des appuis même dans un électorat ouvrier. /// François de Wendel's election to the Chamber of Deputies in 1914 in a largely industrial working class area was a great political achievement. Socialist and syndicalist opponents claimed it was the result of the autocratic control he and other maîtres de forges exercised over voters. This is not true. While Wendel did eventually get the grudging support of some local industrialists, he won chiefly because of the support he received from workers in his and other companies. He was able to profit from the common interests that bound management and French labor in industrial Lorraine. His own workers were won over by generous paternalistic programs, while those in neighboring companies supported his progressiste program that favored a conciliatory attitude towards the Church, and support in this border region of the army against Germany. Wendel also received the thelp of Lorraine's influential Catholic and anti-Semitic Right. His own support of the secular Republic, however, won him the votes of many moderate republicans as well. Wendel was thus able to win in 1914, after several previous defeats, despite the opposition of the Prefect, Albert Lebrun and his powerful Fédération republicaine. His victory demonstrated the extent to which manufacturers could maintain their political influence through free elections within their localities, and modern industrial capitalism find support on the eve of the First World War even within an industrial electorate.

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