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The Disequilibrium Real Wage Rate Hypothesis: An Empirical Evaluation (L'hypothèse du déséquilibre du taux de salaire réel: évaluation empirique) (La hipótesis de desequilibrio del salario real: Una evaluación empírica)

Jacques R. Artus
Staff Papers (International Monetary Fund)
Vol. 31, No. 2 (Jun., 1984), pp. 249-302
DOI: 10.2307/3866794
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3866794
Page Count: 54
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The Disequilibrium Real Wage Rate Hypothesis: An Empirical Evaluation (L'hypothèse du déséquilibre du taux de salaire réel: évaluation empirique) (La hipótesis de desequilibrio del salario real: Una evaluación empírica)
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Abstract

Both the share of labor costs in value added and the unemployment rate rose in many industrial countries during the 1970s and early 1980s. These increases have led many observers to conclude that real wages are now too high and are a source of "classical" unemployment. Such conclusions are not necessarily valid. The increase in the labor share could be warranted by long-run changes in production techniques, in the price of energy, or in the relative availability of labor and capital. Moreover, the observed unemployment could be structural or Keynesian, rather than classical. In this paper a production function approach is used to examine these possibilities and to subject the disequilibrium real wage rate hypothesis to a more rigorous empirical test than has been conducted in the past. Both the capital stock and the exchange rate are taken as given, and the study focuses only on the manufacturing sector. The results indicate that, for France, the Federal Republic of Germany, and the United Kingdom, there are indeed strong reasons to believe that real wages in the manufacturing sector are now too high, in the sense of being incompatible with "high" employment. In particular, the study did not find any evidence that a large part of the actual increase in the share of labor costs in value added is warranted by long-run changes in production techniques, in the price of energy, or in the relative availability of labor and capital. For Canada and the United States, however, the results indicate that there is no real wage problem for the manufacturing sector as a whole, although there may of course be a problem in specific industries. For Japan and Italy the findings are less conclusive. For Japan, the results indicate that the large increase in the share of labor costs in value added is not fully warranted by concomitant changes in the factors considered in the study. At the same time, the initial labor share was so small that this increase may be less of a problem than it is in France, the Federal Republic of Germany, and the United Kingdom. For Italy, the results suggest that there is no real wage problem, but poor data prevent any firm conclusion in this regard. /// Au cours des années 70 et au début des années 80, la part des coûts de main-d'oeuvre dans la valeur ajoutée et le taux de chômage ont augmenté dans la plupart des pays industrialisés. De nombreux observateurs en ont conclu que les salaires réels sont maintenant trop élevés et provoquent un chômage de type classique. De telles conclusions ne sont pas nécessairement valables. Il se pourrait que cette augmentation de la part de la main-d'oeuvre soit justifiée par l'évolution à long terme de certains facteurs tels que les techniques de production, le coût de l'énergie, ou l'offre relative de main-d'oeuvre et de capital. En outre, le chômage observé pourrait être structurel ou de type keynésien et non classique. Dans la présente étude, on utilise une fonction de production pour examiner ces possibilités et soumettre l'hypothèse du déséquilibre du taux de salaire réel à un test empirique plus rigoureux que par le passé. Le stock de capital et le taux de change sont considérés comme donnés, et l'analyse porte uniquement sur le secteur manufacturier. D'après les résultats obtenus, on a de bonnes raisons de croire que les salaires réels dans le secteur manufacturier sont maintenant trop élevés, en ce sens qu'ils sont incompatibles avec un haut niveau d'emploi, dans trois pays: France, République fédérale d'Allemagne et Royaume-Uni. En particulier, l'étude conclut que l'augmentation actuelle de la part des coûts de main-d'oeuvre dans la valeur ajoutée ne semble pas être due, pour l'essentiel, à l'évolution à long terme des techniques de production, du coût de l'énergie, ou de l'offre relative de main-d'oeuvre et de capital. Au Canada et aux Etats-Unis, par contre, il n'existe, d'après les résultats, pas de problème de salaires réels pour le secteur manufacturier dans son ensemble, mais un tel problème peut, évidemment, se poser dans certaines branches d'activité spécifiques. En ce qui concerne le Japon et l'Italie, les conclusions sont plus hésitantes. Au Japon, la forte progression de la part des coûts de main-d'oeuvre dans la valeur ajoutée n'est pas pleinement justifiée par l'évolution concomitante des facteurs envisagés dans l'étude. En même temps, la part de la main-d'oeuvre était initialement si faible que cette augmentation pose peut-être moins de problèmes qu'en France, en République fédérale d'Allemagne et au Royaume-Uni. Dans le cas de l'Italie, les résultats donnent à penser qu'il ne se pose pas de problème de salaires réels, mais la mauvaise qualité des données statistiques n'autorise pas de conclusion définitive à cet égard. /// En el curso de los años setenta y principios de los ochenta, en la mayoría de los países industriales aumentaron tanto la participación del costo de la mano de obra en el valor añadido como la tasa de desempleo. Dichos aumentos han inducido a muchos observadores a sostener que actualmente los salarios reales son demasiado altos y que ocasionan desempleo "clásico". Tales conclusiones no son necesariamente acertadas. El aumento en la participación del costo de la mano de obra puede obedecer a cambios de largo plazo en ciertos factores tales como: las técnicas de producción, el precio de la energía, o la disponibilidad relativa de la mano de obra y del capital. Además, el desempleo registrado pudo haber sido estructural o keynesiano, y no clásico. En el presente estudio se emplea un enfoque de función de producción para examinar tales posibilidades y para someter la hipótesis de desequilibrio del salario real a una prueba empírica más rigurosa que las que se han aplicado hasta ahora. Este estudio se limita al sector manufacturero, considerándose como dados el tipo de cambio y la masa de capital. De los resultados se infiere que, en cuanto a Francia, el Reino Unido y la República Federal de Alemania existen ciertamente razones poderosas para creer que los salarios reales del sector fabril en la actualidad son excesivamente elevados, en el sentido de que son incompatibles con un nivel "alto" de empleo. En especial, en este estudio se llega a la conclusión de que no parece que una parte considerable del aumento registrado en la participación del costo de la mano de obra en el valor añadido obedezca a variaciones de largo plazo en las técnicas de producción, el precio de la energía o la disponibilidad relativa de la mano de obra y el capital. Ahora bien, en lo que se refiere a Canadá y Estados Unidos, de los resultados se deduce que el conjunto del sector fabril no padece un problema de salarios reales, aunque sí puede haberlo, naturalmente, en determinadas industrias. En cuanto a Japón e Italia, los resultados son más dudosos. En lo que atañe a Japón, de los resultados se deduce que el gran aumento de la participación del costo de la mano de obra en el valor añadido no está justificado enteramente en virtud de la variación concomitante de los factores que se tienen en cuenta en el estudio. Al propio tiempo, la participación inicial de la mano de obra era tan reducida que puede ser que este aumento constituya en Japón un problema menor que en Francia, el Reino Unido o la República Federal de Alemania. En lo que hace a Italia, los resultados sugieren que no existe un problema de salarios reales, por más que la imperfección de los datos impida llegar a conclusiones firmes en este sentido.

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