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The Growth of Government: A Public Choice Perspective (L'expansion des administrations publiques vue sous l'angle des choix publics) (La expansión de la administración pública desde el punto de vista de la elección pública)

Dennis C. Mueller
Staff Papers (International Monetary Fund)
Vol. 34, No. 1 (Mar., 1987), pp. 115-149
DOI: 10.2307/3867026
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3867026
Page Count: 35
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The Growth of Government: A Public Choice Perspective (L'expansion des administrations publiques vue sous l'angle des choix publics) (La expansión de la administración pública desde el punto de vista de la elección pública)
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Abstract

The size of the government sector has grown relative to the private sector throughout the developed democratic countries of the world. This growth has been particularly pronounced since World War II. Although government size has grown in every country, a wide range of relative sizes existed at the beginning of the 1980s. This paper examines both the causes of the growth in government size and the disparity of relative government size among countries. The focus is on explanations of government size that stem from the literature on public choice. The various explanations of government size and growth are grouped into five main categories: (1) government as a provider of public goods and eliminator of externalities, (2) government as a redistributor of income and wealth, (3) interest groups as inducers of government growth, (4) the government bureaucracy as inducer of growth, and (5) fiscal illusion as enhancer of government growth. These five explanations for the growth and relative size of government are in turn divided into two distinctive conceptualizations of the state. The first sees the state as implementer of the preferences of citizens. These might be the preferences of the median voter as revealed by the use of majority rule, or those of interest groups as revealed through a more complicated interaction of interest groups and electoral politics. The second sees the state, as personified by political leaders and the public bureaucracy, as able to dictate political outcomes, in part because of the impotence of citizens that is brought about by fiscal illusion. Although none of the five explanations for the growth of government is found to have overwhelming logical and empirical support, some merit is found in each. /// L'importance du secteur des administrations publiques ou gouvernemental s'est accrue par rapport au secteur privé dans toutes les démocraties développées; cette expansion est particulièrement prononcée depuis la deuxième guerre mondiale. Si le secteur gouvernemental s'est développé dans tous les pays, son importance relative n'en variait pas moins grandement d'un pays à l'autre au début des années 80. L'auteur de la présente étude examine les raisons de cette expansion et les disparités entre l'importance relative du secteur gouvernemental dans les divers pays. Il examine principalement les explications de l'ampleur du secteur public tirées des publications consacrées aux choix publics. Les diverses explications de la taille et de l'expansion de ce secteur sont regroupées en cinq grandes catégories: 1) le secteur gouvernemental fournit des biens publics et élimine les externalités; 2) le secteur gouvernemental redistribue le revenu et le patrimoine; 3) les groupes de pression encouragent l'expansion du secteur public; 4) l'appareil administratif encourage l'expansion du secteur des administrations publiques et 5) l'illusion fiscale la stimule. Ces cinq explications sont ensuite décomposées en fonction de deux conceptions de l'Etat. La première voit en celui-ci l'exécuteur des préférences des citoyens. Il peut s'agir des préférences de l'électeur médian déterminées par la règle de la majorité, ou des préférences de groupes de pression déterminées par l'interaction plus complexe des groupes de pression et des politiques électorales. La seconde estime que l'Etat, tel qu'il est représenté par les dirigeants politiques et l'administration publique, est en mesure de dicter les résultats politiques, et ce partiellement en raison de l'impuissance des citoyens due à l'illusion fiscale. Si aucune des cinq explications ne s'avère avoir de support logique ou empirique absolument convaincant, elles n'en ont pas moins toutes une part de vérité. /// La dimensión de la administración pública en comparación con el sector privado ha crecido en todos los países democráticos desarrollados. Dicho crecimiento ha sido especialmente marcado desde la segunda guerra mundial. Si bien la magnitud de la administración pública se expandió en todos los países, a principios del decenio de los ochenta existía una amplia gama de dimensiones relativas. En este trabajo se analizan las causas de la expansión de la administración pública y la disparidad de su dimensión relativa en los distintos países. El análisis se centra en las explicaciones sobre la dimensión de la administración pública que surgen de la literatura sobre la elección pública. Las diferentes explicaciones sobre la dimensión y expansión de la administración pública pueden agruparse en cinco categorías básicas: 1) la administración pública brinda bienes públicos y elimina los efectos externos, 2) la administración pública redistribuye el ingreso y la riqueza, 3) los grupos de presión inducen la expansión de la administración pública, 4) la burocracia gubernamental induce el crecimiento de la administración pública y 5) la ilusión fiscal favorece el crecimiento de la administración pública. A su vez, estas cinco explicaciones sobre el crecimiento y dimensión relativa de la administración pública se dividen en dos conceptos del Estado claramente diferenciables. El primero ve al Estado como ejecutor de las preferencias de los ciudadanos. Estas preferencias pueden ser las del elector medio surgidas de la aplicación de la norma sobre el predominio de la mayoría o las de los grupos de presión surgidas de una influencia mutua más compleja entre los grupos de presión y la política electoral. La segunda considera al Estado, personificado por los dirigentes políticos y la burocracia estatal, capaz de imponer los resultados políticos debido, en parte, a la impotencia que provoca la ilusión fiscal en los ciudadanos. Aunque ninguna de las cinco explicaciones sobre la expansión de la administración pública presenta fundamentos lógicos y empíricos irrefutables, todas resultan válidas hasta cierto punto.

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