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Livestock Forage Conditioning among Six Northern Great Basin Grasses

Dave Ganskopp, Lisa Aguilera and Marty Vavra
Rangeland Ecology & Management
Vol. 60, No. 1 (Jan., 2007), pp. 71-78
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3899862
Page Count: 8
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Livestock Forage Conditioning among Six Northern Great Basin Grasses
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Abstract

Studies of Anderson and Scherzinger's forage conditioning hypothesis have generated varied results. Our objectives were: 1) to evaluate late summer/early fall forage quality of crested wheatgrass (Agropyron desertorum [Fisch. ex Link] J. A. Schultes), bluebunch wheatgrass (Pseudoroegneria spicata [Pursh] A. Löve), Idaho fescue (Festuca idahoensis Elmer), bottlebrush squirreltail (Elymus elymoides [Raf.] Swezey), Thurber's needlegrass (Achnatherum thurberianum [Piper] Barkworth), and basin wildrye (Leymus cinereus [Scribn. & Merr.] A. Löve) from ungrazed paddocks and paddocks grazed at vegetative, boot, and anthesis; and 2) test hypotheses that postgrazing regrowth yields were correlated with soil moisture content when grazing occurred. Crop-year precipitation for 1997 and 1998 was 134% and 205% of average. Crude protein (CP) and in vitro dry matter digestibility (IVDMD) of ungrazed grasses displayed expected declines in quality. Among ungrazed grasses, late summer/early fall CP was 5.7% in 1997 and 3.6% in 1998; IVDMD was 47% and 41%, respectively. Late summer/early fall forage quality was elevated by vegetative, boot stage, or anthesis grazing. The phenologically youngest regrowth always ranked highest in CP and IVDMD. Among grasses, respective 1997 CP and IVDMD means were 9.0% and 55% for regrowth following anthesis grazing. No regrowth followed anthesis grazing in 1998, but CP and IVDMD means from boot stage treatments were 5.5% and 47%, respectively. With CP measures, a species by treatment interaction occurred in 1997, but species reacted similarly in 1998. Vegetative, boot stage, and anthesis grazing in 1997 caused respective late summer/early fall standing crop reductions of 34%, 42%, and 58%; and 34%, 54%, and 100% reductions in 1998. Forage conditioning responses were lower for bluebunch wheatgrass and crested wheatgrass than other grasses. Soil moisture content was a poor predictor of regrowth yields. Managed cattle grazing can successfully enhance late season forage quality. /// Los estudios sobre la hipótesis de acondicionamiento del forraje de Anderson y Scherzinger de 1975 han generado resultados variables. Nuestros objetivos fueron: 1) evaluar la calidad del forraje a fines de verano/inicios de otoño de los zacates "Crested wheatgrass" (Agropyron desertorum [Fischer ex Link] Schultes), "Bluebunch wheatgrass" (Pseudoroegneria spicatum [Pursh] Scribn. & Smith), "Idaho fescue" (Festuca idahoensis Elmer), "Bottlebrush squirreltail" Elymus elymoides [Raf.] Swezey), Thurber's needlegrass (Achnatherum thurberianum [Piper] Barkworth), y "Basin wildrye" (Leymus cinereus [Scribn. & Merr.] A. Löve) en potreros sin apacentar y apacentados en las etapas fenológicas de crecimiento vegetativo, embuche, y antésis; y 2) probar la hipótesis de que los rendimientos del rebrote posterior al apacentamiento estaban correlacionados con el contenido de humedad del suelo cuando ocurrió el apacentamiento. La precipitación del año de cosecha en 1997 y 1998 fue 134% y 205% del promedio. La proteína cruda (CP) y la digestibilidad in vitro de la materia seca (IVDMD) de los zacates sin apacentar mostraron la disminución de calidad esperada. Entre los zacates sin apacentar, el contenido de CP a fines de verano/inicios de otoño fue de 5.7% en 1997 y 3.6% en 1998; la IVDMD fue de 47% y 41%, respectivamente. La calidad del forraje a fines de verano/inicios de otoño fue mejorada por el apacentamiento en las etapas vegetativa, embuche, y antésis, y el rebrote de la etapa fenológica más temprana siempre tuvo el mayor contenido de CP y la mayor IVDMD. Entre los zacates, las medias respectivas de CP y IVDMD de 1997 fueron 9.0% y 55% para el rebrote del apacentamiento después de antesis. En 1998, no hubo rebrote después del apacentamiento en antesis, pero las medias de CP y IVDMD del tratamiento de apacentamiento en embuche fueron 5.5% y 47%, respectivamente. En 1997, hubo interacción entre especies y tratamientos para la variable CP, pero en 1998 las especies reaccionaron en forma similar. En 1997, el apacentamiento en las etapas de crecimiento vegetativo, embuche, y antesis causaron una reducción de la biomasa a fines de verano/inicios de otoño de 34%, 42%, y 58% respectivamente y de 34%, 54%, y 100% en 1998. Las respuestas de acondicionamiento del forraje fueron menores para el "Bluebunch wheatgrass" y "Crested wheatgrass" que para las otras especies. El contenido de humedad del suelo fue pobre para predecir los rendimientos del rebrote. El manejo del apacentamiento del ganado puede mejorar exitosamente la calidad del forraje a fines de la estación.

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