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Ranchland Ownership Dynamics in the Rocky Mountain West

Hannah Gosnell and William R. Travis
Rangeland Ecology & Management
Vol. 58, No. 2 (Mar., 2005), pp. 191-198
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3899881
Page Count: 8
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Ranchland Ownership Dynamics in the Rocky Mountain West
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Abstract

We examine the rate of ranch sales and the nature of ranchland ownership change in the Rocky Mountain region. Interest in this phenomenon is high because ranches represent the largest parcels of private open space and relatively natural landscapes in the West and because anecdote, media coverage, and testimony from range professionals suggest that a significant turnover in ranch ownership is underway. Ranch sales activity is of special interest to groups seeking to conserve both ranchlands as habitat and ranching as part of the regional economy and culture. Very little work has been conducted on ranchland ownership per se, although we were able to build on studies of ranchland prices and on surveys that included some questions relating to operational goals, tenure, and future plans. The literature also offers a foundation for a ranch ownership typology. We tracked sales of ranch properties of 400 or more acres in 3 Rocky Mountain counties for the period 1990-2001, finding turnover (sale) rates from 14% to 45%. With help from local real estate agents, appraisers, and county officials, we classified ranch buyers according to a simple typology and found that the majority of acres sold (54%) went to "amenity buyers," and 62% of acres sold went to out-of-state buyers. This 12-year slice of ranch sales suggests a significant ranchland ownership transition to a new type of owner is, indeed, underway in the Rockies. /// Examinamos la tasa de venta de ranchos y la naturaleza de cambio de la propiedad de los ranchos en la región de las Montañas Rocallosas. El interés de este fenómeno es alto porque los ranchos representan el más grande terreno de espacio abierto privado y paisajes relativamente naturales del Oeste y porque por anécdotas y testimonios de profesionales de manejo de pastizales sugieren que un cambio significativo de la propiedad de los ranchos esta ocurriendo. La actividad de venta de ranchos es de especial interés para grupos que buscan conservar los ranchos como hábitat y con sus actividades propias del rancho como parte de la economía y cultura regional. Muy poco trabajo se ha realizado sobre la propiedad de los ranchos per se, aunque fuimos capaces de diseñar estudios sobre los precios de los ranchos y reconocimientos que incluyen algunas cuestiones relacionando las metas operacionales, los derechos de posesión del terreno y los planes futuros. La literatura también ofrece un fundamento para tipificar la propiedad de los ranchos. Rastreamos las ventas de los ranchos de 400 o más acres en tres condados de las Montañas Rocallosas efectuadas durante el periodo de 1990-2001, encontrando tasas de retorno (ventas) del 14% al 45%. Con la ayuda de agentes locales de bienes y raíces, valuadores y oficiales del condado clasificamos a los compradores de los ranchos de acuerdo a una tipificación simple y encontramos que la mayoría de los acres vendidos (54%) fueron a parar a "compradores recreacionales," y 62% de los acres se vendieron a compradores de fuera del estado. Este periodo de 12 años de ventas de ranchos sugiere que efectivamente en la Montañas Rocallosas se esta dando una transición significativa en la propiedad de los ranchos hacia un nuevo tipo de propietario.

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