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Who Decides? Women's Status and Negotiation of Sex in Uganda

Brent Wolff, Ann K. Blanc and Anastasia J. Gage
Culture, Health & Sexuality
Vol. 2, No. 3 (Jul. - Sep., 2000), pp. 303-322
Published by: Taylor & Francis, Ltd.
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3986666
Page Count: 20
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Who Decides? Women's Status and Negotiation of Sex in Uganda
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Abstract

Women's ability to negotiate the timing and conditions of sex with their partners is central to their ability to control a variety of reproductive health outcomes. Focus group discussions and survey data from 1356 women and their regular male partners in two districts in Uganda were analysed to explore the nature of sexual negotiation and to test hypotheses about the influence of women's work and marriage institutions on norms and behaviour regarding sexual decision making. Sexual negotiation is characterized by four stages starting with normative precedent for decision making about sex and progressing to communication, disagreement, and conflict resolution. Men are generally reported to have more influence over sex in these settings, but women can and do refuse sex under a variety of circumstances. Education and urban residence consistently enhance women's ability to negotiate sex. The effect of marriage and women's work characteristics depends strongly on district context. We speculate that certain types of bridewealth agreement inhibit a woman's ability to influence timing and conditions of sex independently of other 'bargaining' resources she may control. /// Pour que les femmes puissent contrôler leurs divers problèmes lies à la santé reproductive, il faut qu'elles client la capacité de négocier le moment et les conditions des rapports sexuels avec leurs partenaires. Les données issues de discussions de groupes et d'enquêtes réalisées auprès et de leurs 1356 femmes et de leurs partenaires masculins réguliers résidant dans deux régions ougandaises ont été analysées. Le but de cette étude est d'explorer la nature des négociations sexuelles et de tester des hypothèses concernant l'influence du travail des femmes et des institutions du mariage sur les normes et les comportements relatifs à la prise de décision en matière de sex valité. La négociationa sexuelle se déroule en quatre étapes, en commençant par un précédent normatif relatif à la prise de décision en matière de sex valité, puis en passant par la communication, le désaccord et la résolution du conflit. Nous admettons que les hommes ont généralement plus d'influence sur la sex valité dans ces milieux, mais les femmes peuvent, en théorie et en pratique, refuser d'avoir des rapports sexuels dans certaines circonstances. L'éducation et la résidence urbaine ont en milieu systématiquement une influence sur la capacité des femmes à négocier la sex valité. Influence des caractéristiques du mariage et du travail des femmes dépend fortement du contexte régional. Il apparaît que certains types de contrat de mariage inhibent la capacité de certaines femmes à influencer le moment et les conditions des rapports sexuels, indépendamment des autres moyens de négociation dont elles disposent éventuellement. /// La habilidad de las mujeres para negociar el momento y las condiciones de las relaciones sexuales con sus compañeros es vital para su capacidad de controlar muchas de sus repercusiones en la salud reproductiva. En dos barrios de Uganda, se analizaron discusiones de grupos focales y datos de encuestas realizadas a 1356 mujeres y sus compañeros sexuales habituales a fin de explorar la naturaleza de la negociación sexual y comprobar algunas hipótesis sobre la influencia del trabajo de las mujeres y las instituciones matrimoniales en las normas y el comportamiento vinculado a la toma las decisiones en las relaciones sexuales. La negociación sexual está caracterizada por cuatro etapas, empezando con el precedente normativo para las decisiones en el sexo, y siguiendo con la comunicación, los desacuerdos y la resolución de conflictos. Los hombres normalmente tienen más influencia en lo que se refiere al sexo pero las mujeres pueden y tienen la capacidad de rechazar las relaciones sexuales en determinadas circunstancias. Tener estudios y vivir en poblaciones urbanas mejoran la capacidad de las mujeres para negociar las relaciones sexuales. El efecto del matrimonio y las características laborales de las mujeres dependen mucho del barrio donde se viva. Especulamos que ciertos tipos de acuerdos sobre a la riqueza de la novia inhiben la capacidad de las mujeres para influenciar en el momento y las condiciones del sexo, independientemente de otros recursos de negociación que ellas puedan controlar.

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