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Sustaining Sexual Safety in Relationships: HIV Positive People and Their Sexual Partners

Linda Cusick and Tim Rhodes
Culture, Health & Sexuality
Vol. 2, No. 4, Critical Regionalities: Gender and Sexual Diversity in South East and East Asia (Oct. - Dec., 2000), pp. 473-487
Published by: Taylor & Francis, Ltd.
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3986703
Page Count: 15
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Sustaining Sexual Safety in Relationships: HIV Positive People and Their Sexual Partners
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Abstract

This paper presents findings on how sexual safety is sustained in relationships. A qualitative study was undertaken to gather data on the social relations of sexual negotiation and safety among HIV positive people and their sexual partners. HIV positive people were found to avoid close relationships because of the difficulties of sustaining safer sex with regular partners. In response, many sought HIV positive concordant partners, and unprotected sex in these relationships was considered 'acceptable'. Action that suspended protected sex helped define relationships as intimate and important. As the emotional content of relationships developed, the acceptability of risk increased. Relationship risk management in the time of AIDS is as much an effort to protect relationships as intimate, loving and secure, as it is an effort to ensure viral safety. This was particularly the case in antibody discordant relationships. Here, 'love relationships' were presented as important as life itself. It was HIV negative partners in discordant relationships who most often negotiated for unprotected sex. Gay men were better able than heterosexuals to sustain safer sex in long term, love relationships. These differences in capacity to sustain safer sex between gay and straight people and between HIV positive and negative people may reflect differences in exposure to sexual safety and relationship norms. We discuss HIV prevention initiatives in light of these findings. /// Cet article présente des résultats sur la façon dont la sexualité sans risques est maintenue dans le cadre d'une relation. Une étude qualitative a été réalisée, pour collecter des données sur les aspects sociaux de la négociation sexuelle et sur la protection, chez les personnes vivant avec le VIH et leurs partenaires sexuels. Il a été constaté que les personnes séropositives évitent les relations stables, en raison des difficultés qu'elles ont à maintenir une sexualité sans risques avec des partenaires réguliers. Par réaction, beaucoup d'entre elles cherchent à avoir des partenaires séroconcordants, considérant que les rapports sexuels non protégés, dans le cadre de relations de ce type, sont 'acceptables'. La décision de suspendre le sexe sans riques contribue à définir les relations comme intimes et sérieuses. A mesure que le contenu émotionnel des relations se développe, l'acceptabilité du risque augmente. A l'époque du sida, la gestion du risque dans le cadre de relations stables représente un effort, autant pour protéger l'intimité, l'amour et la solidité de ces relations, que pour garantir la prévention du VIH. Cela est particulièrement vérifié dans les relations durables entre personnes sérodifférentes. Ici, les " relations d'amour " ont la même importance que la vie elle-même. Dans les relations entre personnes sérodifférentes, ce sont les personnes séronégatives qui le plus souvent négocient les rapports sexuels non-protégés. Les hommes homosexuels montrent une meilleure capacité que les hétérosexuels à maintenir le sexe sans riques dans les relations d'amour de longue durée. Ces différences, entre homosexuels et hétérosexuels, et entre personnes séropositives et séronégatives, dans la capacité à maintenir le sexe sans risques, pourraient être le reflet de différences dans l'exposition à l'éducation au sexe sans risques et dans les normes des relations stables. A la lumière de ces résultats, nous discutons d'initiatives à prendre en matière de prévention du VIH. /// En este documento, se presentan resultados sobre cómo se sostienen prácticas de sexo seguso en las relaciones. Se llevó a cabo un estudio cualitativo para reunir datos sobre las relaciones sociales presentes en la negociación sexual y la seguridad entre los seropositivos y sus compañeros sexuales. Se encontró que los seropositivos evitaban tener relaciones muy estrechas a causa de las dificultades para mantener relaciones sexuales seguras con sus compañeros habituales. Como respuesta, muchos buscaban compañeros seropositivos como ellos, con quienes y se consideraban 'aceptables' las relaciones sexuales sin protección. Si no se protegían durante el acto sexual, las relaciones se consideraban más íntimas e importantes. Según se desarrollaba el contenido emocional de las relaciones, se aceptaban cada vez más los riesgos. Poder controlar el riesgo de infección en la época del sida representa un esfuerzo para proteger la intimidad, el amor y la seguridad de una relación, al igual que protegerse contra el virus. Esto ocurría sobre todo en relaciones entre seropositivos y no seropositivos. Aquí las relaciones de amor eran tan importantes como la vida misma. Eran los compañeros no positivos en las relaciones discordantes quienes más a menudo negociaban en relaciones sexuales sin protección. Los homosexuales eran más capaces que los heterosexuales de mantener relaciones sexuales seguras en relaciones de amor a largo plazo. Estas diferencias en la capacidad de mantener relaciones sexuales seguras entre homosexuales y heterosexuales y entre seropositivos y los que no lo son, podrían reflejar diferencias en la reglas sobre seguridad en las relaciones sexuales. Se analizan iniciativas de prevención de VIH, a la luz de estos resultados.

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