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A Technical Study of Arctic Pigments and Paint on two 19th-century Yup'ik Masks

Katharina Geier
Journal of the American Institute for Conservation
Vol. 45, No. 1 (Spring, 2006), pp. 17-30
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40025939
Page Count: 14
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A Technical Study of Arctic Pigments and Paint on two 19th-century Yup'ik Masks
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Abstract

This article presents the results of a technical study of the paint layers on two 1 9th-century Yup'ik masks and raw pigments from the Smithsonian Institution's National Museum of Natural History. The materials and techniques of manufacture were investigated to inform decisionmaking regarding optimal conservation and restoration. Information on materials and methods used by the Yup'ik is reviewed, and results of analysis are described. The paint samples taken from the masks and from raw pigments show that both are comprised mainly of natural minerals and earth colors. One of the black raw pigments was found to be a mixture of carbon particles, heated vegetable oils and resin, and clay. The pigments were applied without detectable organic binders, and their application is more complex than is described in available literature and ethnographic reports. /// Une étude technique des pigments et de la peinture de l'Arctique sur deux masques Yup'ik du XlXème siècle RÉSUMÉ-Cet article présente les résultats d'une étude technique des couches picturales sur deux masques Yup'ik et des pigments bruts au "Smithsonian Institution's National Museum of Natural History" (musée national d'histoire naturelle de l'lnstitut Smithsonian). Les matériaux et les techniques de fabrication furent examinés dans le but d'optimiser la prise de décision sur les traitements de conservation et de restauration. Les informations disponibles sur les matériaux et les méthodes utilisées par les Yup'ik sont présentées, de même que les résultats d'analyses. Les échantillons de peinture péelevés sur les masques ainsi que ceux provenant des pigments bruts démontrent que les deux sont principalement composés de minéraux et de terres colorantes. Un des pigments noir s'est avéré être un mélange de particules de carbone, d'huile végétale chauffée, de résine et d'argile. Les pigments ont été appliqués sans qu'il soit possible de détecter un liant organique et leur procédé d'application est plus complexe que les descriptions disponibles dans les écrits et les rapports ethnographiques. /// Un estudio técnico de pigmentos árticos y pintura en dos mascaras Yup'ik del S. XIX. RESUMEN-Este articulo presenta los resultados estudio técnico de las capas de pintura de dos mascaras Yup'ik y los pigmentos sin mezclar pertenecientes al "Museum of Natural History" (Museo de historia natural) de la Institución Smithsonian. Los materiales y técnicas de manufactura fueron investigadas para ayudar en la toma de decisiones a cerca de su optima conservación y restauración. La informacion sobre los materiales y métodos utilizados por los Yup'ik es reseñada y se describen los resultados del análisis. Las muestras de pintura tomadas de las mascaras y de pigmentos sin mezclar muestran que ambos están compuestas de minerales naturales y tierras de colores. Se encontró que uno de los pigmentos negros sin mezclar es una combinación de partículas de carbón, aceites vegetales y resinas calentadas y arcilla. Los pigmentos fueron aplicados sin aglutinantes vegetales que se pudieran detectar, y su aplicación es mas compleja que lo que se ha descrito en la literatura encontrada o en los informes etnográficos. /// Estudo técnico de pigmentos e pintura árticos em duas máscaras Yup'ik do Século XIX. RESUMO Este artigo apresenta os resultados de um estudo técnico das camadas de pintura e pigmentos brutos em duas máscaras Yup'ik do século XIX do "Museum of Natural History" (Museu Nacional de História Natural) do Instituto Smithsonian. Os materiais e as técnicas de manufatura foram pesquisados a fim de embasar a tomada de decisão sobre a melhor forma de conservação e restauração. Este artigo revisa os materiais e os métodos empregados pelos Yup'ik e descreve os resultados das análises. As amostras de pintura extraídas das máscaras e de pigmentos brutos mostram que ambos são compostos de minerais naturais e de cores da terra. Um dos gmentos brutos preto foi identificado como sendo uma mistura de partículas de carbono, óleos e resinas vegetais aquecidos e argila. Os pigmentos foram aplicados sem vestígios de ligas orgânicas e sua aplicação é mais complexa do que se descreve na literatura especializada e nos relatórios etnográficos disponíveis.

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