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Irrigation Impact on Harvest Efficiency in Grazed Old World Bluestem

W. R. Teague and S. L. Dowhower
Journal of Range Management
Vol. 55, No. 3 (May, 2002), pp. 260-265
DOI: 10.2307/4003132
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003132
Page Count: 6
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Irrigation Impact on Harvest Efficiency in Grazed Old World Bluestem
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Abstract

In 1992 and 1993, pastures of WW-Spar Old World bluestem (Bothriochloa ischaemum L.) were maintained at 2 levels of soil water, rainfall and rainfall plus 25 mm/week of supplementary irrigation. At both moisture levels the grass was maintained at 2 levels of standing crop, averaging 1,548 and 2,154 kg ha-1, using continuous variable stocking. Measurements were made to determine how different levels of soil moisture interacted with grazing intensity to change leaf area index, leaf-stem and live-dead ratios, tiller density, and the proportion of gross leaf production that was grazed (harvest efficiency). The proportions of live to dead, and leaf and stem biomass, remained constant under the different levels of soil water content. Soil water content alone had no effect on leaf area index, tiller density and the proportion of live or dead, leaf and stem. Winter tiller survival was significantly higher in the pastures with higher soil water content. Increasing soil water content and increasing grazing intensity interacted to reduce the proportion of dead leaf, increase production of new tillers, and increase the proportion of leaf grazed by decreasing leaf that died and was not grazed. This study indicates that if continuously grazed Old World bluestem was maintained at a standing crop of 1,500 kg ha-1, harvest efficiency would be higher in wet years or under irrigation than if standing crop was higher. /// En 1992 y 1993 poteros de WW-Spar "Old World bluestem" (Bothriochloa ischaemum L.) se mantuvieron en dos niveles de humedad del suelo, humedad proveniente de la lluvia y humedad producto de la lluvia mas 25 mm/semana de irrigación suplementaria. En ambos niveles de humedad el zacate se mantuvo en 2 niveles de cosecha en pie, 1,548 y 2,154 kg ha-1 en promedio, para lo cual se utilizo una carga animal continua variable. Las mediciones se hicieron para determinar como los diferentes niveles de humedad del suelo interactuaron con la intensidad de apacentamiento para cambiar el indice de área foliar, las relaciones tallo-hoja y biomasa viva-muerta, la densidad de hijuelos y la proporción de producción total de hojas que fue apacentada (eficiencia de cosecha). Las proporciones de biomasa viva-muerta y tallo-hoja permanecieron constantes bajo los diferentes niveles de humedad del suelo. El contenido de humedad del suelo solo no tuvo efecto en el indice de área foliar, la densidad de hijuelos y las proporciones de biomasa viva-muerta y tallo-hoja. La sobrevivencia de los hijuelos en invierno fue significativamente mayor en los potreros con alto contenido de agua en el suelo. El aumento del contenido de agua en el suelo y la intensidad de apacentamiento interactuaron para reducir la proporción de hojas muertas, incrementar la producción de nuevos hijuelos e incrementar la proporción de hojas apacentadas al disminuir las hojas muertas y no fueron apacentadas. Este estudio indica que si las praderas de "Old World bluestem" apacentadas continuamente se mantuvieran con una biomasa en pie de 1,500 kg ha-1, la eficiencia de cosecha sería mayor en los años húmedos o bajo irrigación que si la cosecha en pie fuera mayor.

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