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Protocol for Monitoring Standing Crop in Grasslands Using Visual Obstruction

Lakhdar Benkobi, Daniel W. Uresk, Greg Schenbeck and Rudy M. King
Journal of Range Management
Vol. 53, No. 6 (Nov., 2000), pp. 627-633
DOI: 10.2307/4003158
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003158
Page Count: 7
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Protocol for Monitoring Standing Crop in Grasslands Using Visual Obstruction
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Abstract

Assessment of standing crop on grasslands using a visual obstruction technique provides valuable information to help plan livestock grazing management and indicate the status of wildlife habitat. The objectives of this study were to: (1) develop a simple regression model using easily measured visual obstruction to estimate standing crop on sandy lowland range sites in the Nebraska Sandhills, (2) provide sampling and monitoring suggestions in the use of visual obstruction on this grassland type, and (3) compare the visual obstruction technique to the standard clip and weigh procedure. Visual obstruction precisely predicted average standing crop dry weights for the sandy lowland range sites r2 = 0.88). A prediction accuracy of ± 295 kg ha-1 was found using a test data set. Two sampling options (A and B) were evaluated using a 2-stage sampling protocol. Option A (1 transect/quarter section) provided more precise estimates applicable to extensive grasslands than option B. However, option A was not applicable to a section (259 ha) or a few sections. Option B (3 transects/section) provided estimates applicable to each section and to the entire area, but it required more intensive sampling than option A to attain the same precision. The visual obstruction technique provided more precise estimates of standing crop than the standard clip and weigh technique when clipping and weighing up to 6 plots per transect. When 7 or more clipped and weighed plots per transect were sampled, standing crop estimates were more precise than using visual obstruction readings. However, since 20 visual obstruction readings/transect (25 minutes) can be sampled in about half the time spent clipping and weighing 6 plots/transect (45 minutes), visual obstruction in combination with a previously estimated regression model provides a simple, reliable, and cost effective alternative to the clip and weigh technique. Regression models should be developed for other grassland types following the methodology described in this paper. /// La evaluación del forraje en pie del pastizal utilizando la técnica de obstrucción visual provee valiosa información que ayuda a planear el manejo del apacentamiento del ganado e indicar el estado del h·bitat de la fauna silvestre. Los objetivos de este estudio fueron: (1) desarrollar un modelo de regresión simple utilizando la obstrucción visual simple (que es f·cil de medir) para estimar el forraje en pie en sitios de pastizal de tierras bajas arenosas en los pastizales "Nebraska "Sandhills", (2) proveer sugerencias sobre el muestreo y monitoreo con el uso de la técnica de obstrucción visual en este tipo de pastizales y (3) comparar la técnica de obstrucción visual con la técnica de cortar y pesar. La obstrucción visual predijo en forma precisa el promedio de peso seco de la producción de forraje en pie de los sitos de pastizal de tierra baja arenosa ( r2 = 0.88). Con el conjunto de datos experimentales utilizados se encontró una certeza de predicción de ± 295 kg ha-1. Se evaluaron dos opciones de muestreo utilizando un protocolo de muestreo de dos etapas. La opción A (1 transecto/cuarto de sección) produjo estimaciones mas precisas aplicables a pastizales extensivos que las estimaciones obtenidas con la opción B. Sin embargo, la opción A a no fue aplicable a una sección (259 ha) o a unas pocas secciones. La opción B (3 transecto/sección) rindió estimaciones aplicables a cada sección y el áea entera, pero requirió un muestreo mas intensivo que la opción A para obtener la misma precisión. La técnica de obstrucción visual produce estimaciones mas precisas del forraje en pie que la técnica de corte y peso cuando se cortan y se pesan hasta 6 cuadrantes por transecto. Cuando se cortan y pesan 7 o mas cuadrantes por transecto las estimaciones del forraje en pie fueron mas precisas que las obtenidas con la obstrucción visual. Sin embargo, dado que 20 lecturas/transecto de la técnica de obstrucción visual (25 minutos) pueden ser obtenidas en casi la mitad del tiempo utilizado para cortar y pesar 6 cuadrante/transecto (45 minutos), la obstrucción visual en combinación con un modelo de regresión previamente estimado provee un alternativa mas simple, confiable y menos costosa que la técnica de corte y peso. Los modelos de regresión deben ser desarrollados para otros tipos de pastizales siguiendo la metodología descrita en este artáculo.

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