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Observation: Long-Term Increases in Mesquite Canopy Cover in a North Texas Savanna

R. James Ansley, X. Ben Wu and Betty A. Kramp
Journal of Range Management
Vol. 54, No. 2 (Mar., 2001), pp. 171-176
DOI: 10.2307/4003179
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003179
Page Count: 6
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Observation: Long-Term Increases in Mesquite Canopy Cover in a North Texas Savanna
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Abstract

It is necessary to quantify rates of woody plant encroachment on southwestern USA rangelands to determine the economic feasibility of treatments designed to manage these plants. This study observed changes in honey mesquite (Prosopis glandulosa Torr.) canopy cover over a 20-year period (1976-1995) in 2 treatments: an untreated area that initially had a moderately dense mesquite stand (14.6% cover), and an area cleared of mesquite with root-plowing in 1974. Canopy cover of mesquite was estimated from scanned color-infrared aerial photograph images by manually delineating mesquite canopies with a computer using ArcView software. During the 20 years, mesquite cover in the untreated area increased (P ≤ 0.05) from 14.6 to 58.7%, averaging 2.2 percentage units per year. Cover in the root-plow treatment also significantly increased during the same period from 0 to 21.9% (1.1 percentage units per year), but the rate of increase was significantly lower than in the untreated area because mesquite growth was from new seedlings instead of established plants and/or new seedlings as occurred in the untreated area. Rate of increase was significantly lower from 1976 to 1990 (1.6 and 0.2 percentage units per year) than from 1990 to 1995 (4.1 and 3.7 percentage units per year) in the untreated and root-plow treatment, respectively. These differences were attributed to precipitation which was near normal from 1976 to 1990 but 25% above normal from 1991 to 1995. /// Cuantificar la tasa de incremento de plantas leñosas en la región del sudoeste de USA es necesario para determinar la factibilidad económica de los tratamientos diseñados para el manejo de estas plantas. En este estudio se observaron cambios en la cobertura de la canopia de mesquite (Prosopis glandulosa Torr.) en un período de 20 años (1976-1995) en dos tratamientos: un área no tratada con una cobertura inicial moderadamente densa de mesquite (14.6%), y un área tratada que fue desmontada en 1974 sacando el mesquite desde la raíz. La cobertura de la canopia del mesquite fue estimada a partir de fotografías aéreas digitalizadas color-infrarrojas en las que la canopia se delineó con una computadora que utiliza el programa ArcView. La cobertura de mesquite en el área no tratada se incrementó (P ≤ 0.05) de 14.6 a 58.7% después de 20 años, con un promedio de 2.2 unidades porcentuales por año. La cobertura en el área tratada también sufrió un incremento significativo desde 0 a 21.9% en el mismo período (1.1 unidades porcentuales por año). Sin embargo, la tasa de incremento fue significativamente menor que en el área no tratada debido a que el crecimiento del mesquite fue a partir de nuevas plántulas y no de plantas ya establecidas y / o de nuevas plántulas como ocurrió en el área no tratada. La tasa de incremento fue significativamente menor entre 1976 y 1990 (1.6 y 0.2 unidades porcentuales por año) que entre 1990 y 1995 (4.1 y 3.7 unidades porcentuales por año) en las áreas no tratadas y tratadas respectivamente. Las diferencias fueron atribuidas a la precipitación, ya que fue cercana a lo normal desde 1976 a 1990 aunque 25% por encima de lo normal desde 1991 a 1995.

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