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Evaluation of Habitat Structural Measures in a Shrubland Community

Wade C. Harrell and Samuel D. Fuhlendorf
Journal of Range Management
Vol. 55, No. 5 (Sep., 2002), pp. 488-493
DOI: 10.2307/4003227
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003227
Page Count: 6
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Evaluation of Habitat Structural Measures in a Shrubland Community
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Abstract

Accurate and efficient monitoring of habitat structure on rangelands is important for understanding wildlife responses to land management practices. Unfortunately, studies of wildlife responses to changes in habitat structure often use monitoring techniques that fail to measure variation in multiple structural dimensions. Our objectives were to evaluate relationships between measures of habitat structure in a shrubland community and to discuss the usefulness of several techniques in integrating multiple structural dimensions into a single index of habitat structure. We evaluated relationships between shrub cover, herbaceous cover, shrub patch number, average shrub patch size, average vegetation height, visual obstruction across multiple strata of a profile board, cone of vulnerability, and angle of obstruction using a principle component analysis. Many of these variables were redundant with each other. Average visual obstruction estimates, using a profile board, were associated with variability in vertical structure as indicated by its association with height. Coefficients of variation for cone of vulnerability and visual obstruction were dependent upon their means and of limited use in describing horizontal patchiness. In contrast, shrub patch number was not linearly correlated with any other single measure in our analysis, and may be useful in describing horizontal patchiness. Cone of vulnerability and angle of obstruction are recently developed techniques that provided useful, single indices of multidimensional habitat structure. Efficient monitoring of wildlife habitat structure should employ multiple, independent techniques that measure distinct dimensions of habitat structure or a single measure that integrates multiple dimensions. /// El monitoreo eficiente y certero de la estructura del hábitat es importante para entender la respuesta de la fauna silvestre a las prácticas de manejo del terreno. Desafortunadamente los estudios de la respuesta de la fauna silvestre a los cambios de estructura del hábitat a menudo usan técnicas de monitoreo que fracasan en medir la variación en dimensiones estructurales múltiples. Nuestros objetivos fueron evaluar las relaciones entre medidas de la estructura del hábitat en una comunidad de arbustivas y discutir la utilidad de varias técnicas en integrar las dimensiones estructurales múltiples en un solo índice de estructura del hábitat. Con el uso del análisis de componentes principales evaluamos las relaciones entre la cobertura de arbustos, la cobertura de herbáceas, el número de parches de arbustos, el tamaño promedio de los parches de arbustos, la altura promedio de la vegetación, la obstrucción visual a través de los estratos múltiples de un perfil amplio, el cono de vulnerabilidad y le ángulo de obstrucción. Muchas de estas variables fueron redundantes unas con otras. Las estimaciones promedio de la obstrucción visual, usando un perfil amplio, estuvieron asociadas con la variabilidad en la estructura vertical, tal como lo indicó su asociación con la altura. Los coeficientes de variación para la vulnerabilidad del cono y la obstrucción visual fueron dependientes de sus medias y de uso limitado en describir los parches horizontales. En contraste, en nuestro análisis, el número de parches de arbustos no estuvo linealmente correlacionado con ninguna otra de las medidas y puede ser útil en describir la distribución horizontal de los parches. El cono de vulnerabilidad y el ángulo de obstrucción son técnicas recientemente desarrolladas que proveen índices sencillos de la estructura multidimensional del hábitat. El monitoreo eficiente de la estructura del hábitat de la fauna silvestre debe emplear múltiples técnicas independientes que midan distintas dimensiones de la estructura del hábitat o una sola medida que integre las dimensiones múltiples.

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