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Seasonal Chemical Composition of Saltbush in Semiarid Grasslands of Jordan

Moh'D Khair, J. El-Shatnawi and Yaser M. Mohawesh
Journal of Range Management
Vol. 53, No. 2 (Mar., 2000), pp. 211-214
DOI: 10.2307/4003285
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003285
Page Count: 4
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Seasonal Chemical Composition of Saltbush in Semiarid Grasslands of Jordan
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Abstract

Saltbush (Atriplex halimus L.), a native shrub which is adapted to arid rangelands, was transplanted to the semiarid grassland at Jordan University of Science and Technology Campus in 1986. Our objective was to determine the seasonal changes in the chemical composition of the annual growth of leaves and stems of saltbush (Atriplex halimus L.) during 1995-96 and 1996-97. A strong positive correlation was found among P, Ca, crude protein, and nitrogen free extract and a strong negative correlation was found between fiber and P, Ca, crude protein, and nitrogen free extract. Nitrogen free extract (NFE) had a strong positive linear correlation with P, Ca, and crude protein. P, Ca, Ca:P ratio, crude protein, and NFE contents were found to be higher in leaves than in stems on all the occasions. Leaves had relatively higher concentrations of P, Ca, crude protein, and NFE during the growing season (February to April). Crude protein of leaves reached its maximum in March (22.7%). The concentrations decreased, however, to 15% during the dry period (June to October). Crude protein content of stems ranged from 11.3 to 12.2%. Fiber content of leaves was lowest during February and March (16.9 to 18%), and reached maximum values during August and October. Saltbush is a good protein source for sheep during the dry season; however, P content would not meet nutritional requirements of ewes. /// En 1986 se transplantaron arbustos de "Saltbush" (Atriplex halimus L.) (una especie nativa adaptada a pastizales áridos) en un pastizal semiárido de la Universidad Científica y Tecnológica de Jordania. Nuestro objetivo fue determinar los cambios estacionales de la composición química del crecimiento anual de hojas y tallos de "Saltbush" (Atriplex halimus L.) durante las estaciones de crecimiento de 1995-1996 y 1996-1997. Se encontró una fuerte correlación positiva entre P, Ca, proteína cruda, y extracto libre de nitrógeno. También se encontró una fuerte correlación negativa entre la fibra y P, Ca, proteína cruda, y extracto libre de nitrógeno. El extracto libre de nitrógeno (ELN) tuvo una fuerte correlación lineal positiva con P, Ca y proteína cruda. En todos los muestreos el contenido de P, Ca, la relación P:Ca, proteína cruda, y ELN fueron mayores en hojas que en tallos. Durante la estación de crecimiento (Febrero a Abril), las hojas tuvieron un contenido relativamente mayor de P, Ca, proteína cruda y ELN. La proteína cruda de las hojas alcanzó su máximo valor (27%) en Marzo, sin embargo, la concentración disminuyó a 15% durante el período seco (Junio a Octubre). El contenido de proteína cruda de los tallos vario de 11.3 a 12.2%. El menor contenido de fibra de las hojas ocurrió en Febrero y Marzo (16.9 a 18%) y los valores máximos se alcanzaron en Agosto y Octubre. Durante la época seca, el "Saltbush" es una buena fuente de proteína para los ovinos; sin embargo, el contenido de P podría no satisfacer los requerimientos nutricionales de las borregas.

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