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Grazing Effects on Spring Ecosystem Vegetation of California's Hardwood Rangelands

Barbara Allen-Diaz and Randall D. Jackson
Journal of Range Management
Vol. 53, No. 2 (Mar., 2000), pp. 215-220
DOI: 10.2307/4003286
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003286
Page Count: 6
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Grazing Effects on Spring Ecosystem Vegetation of California's Hardwood Rangelands
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Abstract

Three watersheds at the University of California's Sierra Foothill Research and Extension Center (SFREC), Marysville, Calif. were selected to study cattle grazing effects on the vegetation surrounding cold-water springs and their downslope creeks. Three spring-creek systems from each of 3 watersheds were randomly assigned to grazing treatments (9 total). Treatments were ungrazed, lightly grazed (1,500 ${\rm kg}\cdot {\rm ha}^{-1}$ residual dry matter), and moderately grazed (1,000 ${\rm kg}\cdot {\rm ha}^{-1}$ residual dry matter) based on degree of use in upland pastures encircling the spring-creek systems. Total herbaceous cover at springs varied significantly among the 6 years only once (greater in 1994 than all others) covarying with previous year's rainfall. Grazing intensity did not affect total herbaceous cover at springs. A year X grazing treatment interaction (P<0.05) was detected for total herbaceous cover at spring-fed creeks. Three years after grazing removal, total herbaceous cover on ungrazed creek plots surpassed cover at moderately grazed and lightly grazed plots. Moderately grazed plot herbaceous cover declined steadily throughout the first 3 years, while lightly grazed cover remained relatively stable. Plant community composition and stability by year and grazing treatment were analyzed with TWINSPAN. With few exceptions, stable plant communities persisted on sites regardless of grazing intensity or cover changes. Total herbaceous cover was sensitive to interannual fluctuations, especially under increased grazing intensities. This attribute renders cover a more useful gauge of ecosystem health than plant composition as the latter may not provide evidence of potentially deleterious grazing X climate interactions until after soil erosion or water table characteristics are seriously, perhaps permanently, altered. /// Se seleccionaron tres cuencas hidrológicas de la Estación de Investigación y Extensión Sierra Foothills de la Universidad de California con el objetivo de estudiar los efectos del apacentamiento del ganado en la vegetación circundante de manantiales de agua fría y sus arroyos pendiente abajo. En cada cuenca, tres sistemas de manantial-arroyos se asignaron aleatoriamente a los tratamientos de apacentamiento (9 en total). Los tratamientos fueron; sin apacentamiento, apacentacentado ligeramente (1,500 kg ha-1 de materia seca residual) y apacentacentado moderadamente (1,000 kg ha-1 de materia seca residual), los tratamientos se basaron en el grado de utilización de tierras arriba que circundan los sistemas de manatial-arroyos. La cobertura total de la vegetación herbácea en los manantiales varió significativamente solo una vez en 6 años (en 1994 fue mayor que los otros años) y los cambios se correlacionaron con la precipitación del año anterior. La intensidad de apacentamiento no afecto la cobertura total de la vegetación herbácea de los manantiales. En la variable cobertura total de la vegetación herbácea de los manantiales-arroyo, se detecto una interacción año x tratamiento de apacentamiento (P<0.05). Después de 3 años de que el apacentamiento se suspendió, la cobertura total herbácea de las parcelas de los arroyos sin apacentar superó a la cobertura registrada en las parcelas con apacentamiento ligero y moderado. La cobertura de herbáceas de las parcelas con apacentamiento moderado disminuyo paulatinamente durante los primeros tres años, mientras que la cobertura de las parcelas con apacentamiento ligero permaneció relativamente estable. La composición y estabilidad de la comunidad vegetal por año y tratamiento de apacentamiento se analizaron con TWINSPAN. Con pocas excepciones, comunidades estables de plantas persistieron en los sitios, independientemente de la intensidad de apacentamiento o los cambios de cobertura. La cobertura total herbácea fue sensible a las fluctuaciones interanuales, especialmente bajo las mayores intensidades de apacentamiento. Este atributo, en comparación con la composición de la comunidad, representa una mejor medida de la salud del ecosistema que este ultima puede no proveer de evidencia del daño potencial de la interacción apacentamiento x clíma hasta que la erosión del suelo o las características de agua freática son seriamente alteradas.

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