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Bud Viability in Perennial Grasses: Water Stress and Defoliation Effects

Andrea C. Flemmer, Carlos A. Busso and Osvaldo A. Fernández
Journal of Range Management
Vol. 55, No. 2 (Mar., 2002), pp. 150-163
DOI: 10.2307/4003351
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003351
Page Count: 14
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Bud Viability in Perennial Grasses: Water Stress and Defoliation Effects
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Abstract

Effects of the timing and frequency of defoliation under different levels of soil water availability were evaluated on bud metabolic activity and subsequent outgrowth in the desirable (i.e., palatable) Stipa clarazii Ball. and S. tenuis Phil. in competition with the undesirable (i.e., unpalatable) S. gynerioides Phil. Field studies on these native, perennial tussock grasses were conducted from 1995 to 1997 in temperate, semiarid Argentina. Our working hypotheses were 1) axillary bud activation and subsequent tillering are lower under water stress than under higher soil moisture conditions in S. clarazii, S. tenuis, and S. gynerioides, 2) when compared to undefoliated controls, activation, and subsequent outgrowth of axillary buds reach similar or greater values in S. clarazii and S. tenuis after early (vegetative stage of development), but not late (during internode elongation) defoliations or increased defoliation frequency (vegetative+ during internode elongation) during each growing cycle. Additionally, it was expected that the greatest reduction of axillary bud metabolic activity and outgrowth would ocurr on plants defoliated twice, and 3) axillary bud activation and succeeding tillering are greater in the undefoliated S. gynerioides when the desirable species are defoliated than when they remain undefoliated. With a few exceptions, our results led us to reject all 3 hypotheses. Responses of axillary buds were in general specific to the species and treatments, to sampling time, and to the cumulative effects of previous treatments. This makes predictions of plant responses of these species under natural field conditions difficult, where they are often defoliated under water stress. /// Se evaluó el efecto de la época y la frecuencia de defoliación bajo distintos contenidos hídricos del suelo sobre la actividad metabólica de las yemas axilares y rebrote subsiguiente en las especies desables (palatables) S. clarazii Ball. y S. tenuis Phil. en competencia con la especie indeseable (no palatable) S. gynerioides Phil. Los estudios se efectuaron en el campo en estas especies de gramíneas perennes nativas desde 1995 a 1997 en los pastizales templados, semiáridos de Argentina. Nuestras hipótesis de trabajo fueron 1) la activación y rebrote subsiguiente de las yemas axilares son menores bajo condiciones de estrés hídrico que bajo mayores contenidos hídricos del suelo en S. clarazii, S. tenuis y S. gynerioides, 2) en comparación a los controles no defoliados, la activación y rebrote subsiguiente de las yemas axilares alcanzan valores similares o mayores en S. clarazii y S. tenuis después de defoliaciones tempranas (estadio fenológico vegetativo) pero no luego de defoliaciones tardías (durante la elongación de los entrenudos) o ante una mayor frecuencia de defoliación (vegetativo+elongación de entrenudos) en cada ciclo de crecimiento. Además, se esperó que la mayor reducción en la actividad metabólica de las yemas axilares y rebrote subsiguiente se produjera en las plantas defoliadas con mayor frecuencia, y 3) la activación y subsiguiente rebrote de las yemas axilares son mayores en las plantas no defoliadas de S. gynerioides cuando las especies deseables son defoliadas que cuando permanecen sin defoliar. Con unas pocas excepciones, las 3 hipótesis fueron rechazadas con los resultados obtenidos. Las respuestas de las yemas axilares fueron en general específicas a las especies y tratamientos, a la época de muestreo, y a los efectos acumulativos de tratamientos previos. Esto enfatiza la dificultad de predecir la respuesta de estas especies bajo condiciones naturales, en las que normalmente son defoliadas bajo condiciones de estrés hídrico.

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