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Seasonal Preferences of Steers for Prominent Northern Great Basin Grasses

Ruben Cruz and David Ganskopp
Journal of Range Management
Vol. 51, No. 5 (Sep., 1998), pp. 557-565
DOI: 10.2307/4003376
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003376
Page Count: 9
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Seasonal Preferences of Steers for Prominent Northern Great Basin Grasses
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Abstract

The objective of this research was to determine, on a seasonal basis, the relative preferences of cattle for 7 native grasses and crested wheatgrass (Agropyron desertorum (Fisher ex Link)Schultes), a long-used introduction in the Pacific Northwest. Methods involved observing forage selection processes of 3 steers in paddocks, where plants existed in equal densities and in rangeland pastures with variable forage composition. Design of paddock and pasture studies was a randomized-complete-block with 3 replications, 3 stages of phenology (vegetative, anthesis, and quiescent), and 8-11 forages. Dietary proportions as indexed by bite-counts changed (P < 0.01) with phenology and varied among species. Diets were more similar (P < 0.05) than forage composition between the 2 study areas (paddocks and native pastures), and became less similar (p < 0.05) as phenology of the grasses advanced from vegetative growth through anthesis and quiescence. Steers were selective grazers during vegetative and anthesis stages of phenology, and despite variations in herbage availability, 'Nordan' crested wheatgrass was the most prominent dietary component in paddocks and pastures. Variation in proportions of grasses in the diet was associated (P < 0.05) with measures of available forage in the paddocks (r = 0.46-0.89, x̄ = 0.72) but poorly associated with herbage composition in pastures (r = 0.41-0.02, x̄ = 0.12). Inconsistencies in rankings of relative preference indices and dietary proportions of grasses suggested that measures of herbage availability may confound the predictive utility of relative preference indices. More grasses were acceptable to cattle at quiescence, with crested wheatgrass ranging from 8-26% of the diet. We suggest that with proper management, interseedings of crested wheatgrass on native range may be used to lessen grazing demands previously borne by native perennials early in the grazing season. /// El objetivo de esta investigación fue determinar, por temporada, las preferencias relativas de ganado de carne para 7 pastos nativos y "crested wheatgrass" (Agropyron desertorum (Fischer ex Link) Schultes), introducido y usado por mucho tiempo en el Noroeste del Pacifico. Los métodos usados incluyeron la observación de 3 novillos pastoreando parcelas experimentales con densidades iguales para cada especie y en praderas naturales con diferente composición de forrajes. El diseño usado en las parcelas y praderas fue de bloques al azar con 3 repeticiones, 3 etapas fenológicas (vegetativa, floración, y dormancia), y de 8 a 11 forrajes. La proporción en la dieta, estimada usando número de mordidas, cambio (P < 0.01) con etapa fenológica y vario entre especies. Las dietas fueron mas similares (P < 0.05) que la composición botánica entre las dos areas estudiadas (parcelas y praderas), y la diferencia fue mayor (P < 0.05) conforme avanzo la fenología de vegetativa a floración y a dormancia. Los novillos pastorearon selectivamente en las etapas vegetativa y de floración, y a pesar de variaciones en la disponibilidad de forrajes, 'Nordan' "crested wheatgrass" fue el componente principal en la dieta tanto en las parcelas como en las praderas. La variación de la proporción de pastos en la dieta estuvo asociada (P < 0.05) con las medidas de disponibilidad de los forrajes en las praderas (r = 0.46-0.89, x̄=0.72) pero poco correlacionada con la composición botánica de las praderas (r = 0.41-0.02, x̄ = 0.12). Las incosistencias observadas en las categorías de los indices de preferencia relativa y las proporciones de pastos en las dietas sugirieron que las medidas de disponibilidad de forrajes pueden confundir la capacidad de predicción de los indices de preferencia relativa. Un mayor número de pastos fueron aceptables al ganado durante la etapa de dormancia, con "crested wheatgrass" entre 8 y 26% de la dieta. Nosotros sugerimos que con un manejo adecuado, crested wheatgrass" puede ser sembrado en praderas nativas para disminuir las demandas previamente soportadas por los pastos nativos perennes al inicio de la temporada de pastoreo.

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