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Livestock Guard Dogs Reduce Predation on Domestic Sheep in Colorado

William F. Andelt and Stuart N. Hopper
Journal of Range Management
Vol. 53, No. 3 (May, 2000), pp. 259-267
DOI: 10.2307/4003429
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003429
Page Count: 9
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Livestock Guard Dogs Reduce Predation on Domestic Sheep in Colorado
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Abstract

We surveyed the effectiveness of livestock guard dogs for reducing predation on domestic sheep in Colorado during 1993. The number of producers using dogs increased from about 25 in 1986 to > 159 in 1993. The proportion of sheep with dogs increased from about 7% in 1986 to about 68% in 1993. Producers with dogs, compared to producers without dogs, lost smaller proportions of their lambs to predators, especially coyotes (Canis latrans Say), and smaller proportions of ewes and lambs to black bears (Ursus americanus Pallas) and mountain lions (Felis concolor L.). Overall, producers who did not have guard dogs lost 5.9 and 2.1 times greater proportions of lambs to predators than producers who had dogs in 1986 and 1993, respectively. Proportions of sheep killed by predators decreased with the number of years that producers used guard dogs. Mortalities of ewes to predators regardless of type of operation and lamb mortality on open range decreased more from 1986 to 1993 for producers who obtained dogs between these years compared to producers who did not have dogs. Of 160 producers using dogs, 84% rated their dogs overall predator control performance as excellent or good, 13% as fair, and 3% as poor. More producers (n = 105) indicated effectiveness of their dogs did not change with time, compared to producers (n = 54) indicating effectiveness changed. More producers (n = 35) also indicated their dogs became more effective over time compared to producers (n = 19) indicating their dogs became less effective. Estimates provided by 125 producers indicate that their 392 dogs saved $891,440 of sheep from predation during 1993. A total of 154 of 161 (96%) producers recommend use of guard dogs to other producers. /// Durante 1993 realizamos un reconocimiento para determinar la efectividad de los perros guardianes de ganado bovino para reducir la predación de ovinos domésticos en Colorado. El número de productores que utilizan perros aumentó de aproximadamente 25 en 1986 a mas de 159 en 1993. La proporción de ovinos con perros se incrementó de aproximadamente 7% en 1896 a aproximadamente 68% en 1993. Los productores con perros, comparados con los productores sin perros, perdieron menores proporciones de corderos debido a predadores, especialmente coyotes, (Canis latrans Say) y menores proporciones de borregas debido a osos (Ursus americanus Pallas) y leones de la montaña (Felis concolor L.). En general, las proporciones de perdida de corderos debido a predadores registradas en 1986 y 1993 fueron 5.9 y 2.1 veces mayores que las de los productores que tenían perros. Las proporciones de ovinos asesinados por predadores disminuyo con el numero de años que los productores han utilizado perros guardianes. La mortalidad de borregas por predadores, independientemente del tipo de operación, y la mortalidad de corderos en pastizales abiertos disminuyo mas de 1986 a 1993 para los productores que obtuvieron perros en esos años comparado con los productores que no tenían perros. De 160 productores que utilizan perros, el 84% califico el control de predadores de sus perros como excelente o bueno, el 13% como regular y el 3% como pobre. Mas productores (n = 105) indicaron que la efectividad de sus perros no cambio con el tiempo, comparado con (n = 54) productores que indicaron que la efectividad si cambio. Mas productores (n = 35) también señalaron que con el tiempo sus perros llegan a ser mas efectivos, comparado con los productores (n = 19) que indicaron que con el tiempo sus perros fueron menos efectivos. Las estimaciones proporcionadas por 125 productores indican que durante 1993 sus 392 perros evitaron perdidas de ovinos por predadores por un valor de $ 891,440 dólares. De 161 productores un total de 154 (96%) recomendaron a otros productores el uso de perros guardianes.

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