Access

You are not currently logged in.

Access your personal account or get JSTOR access through your library or other institution:

login

Log in to your personal account or through your institution.

If You Use a Screen Reader

This content is available through Read Online (Free) program, which relies on page scans. Since scans are not currently available to screen readers, please contact JSTOR User Support for access. We'll provide a PDF copy for your screen reader.

Long-Term Impacts of Livestock Grazing on Chihuahuan Desert Rangelands

Joseph M. Navarro, Dee Galt, Jerry Holechek, Jim McCormick and Francisco Molinar
Journal of Range Management
Vol. 55, No. 4 (Jul., 2002), pp. 400-405
DOI: 10.2307/4003478
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003478
Page Count: 6
  • Read Online (Free)
  • Subscribe ($19.50)
  • Cite this Item
Since scans are not currently available to screen readers, please contact JSTOR User Support for access. We'll provide a PDF copy for your screen reader.
Long-Term Impacts of Livestock Grazing on Chihuahuan Desert Rangelands
Preview not available

Abstract

Rangeland ecological condition was monitored over a 48 year period on 41 sites on Bureau of Land Management rangelands scattered across 6 counties in southwestern New Mexico. All sites were grazed by livestock during the study period. Sampling occurred in 1952, 1962, 1982, 1992, 1997, 1998, and 1999. A modified Parker 3 step method in conjunction with Dyksterhuis quantitative climax procedures were used to determine rangeland ecological condition. At the end of the 48 year study period (1952-1999), the average rangeland ecological condition score across study sites was the same (P > 0.05) as the beginning of the study (39% versus 41% remaining climax vegetation, respectively). Major changes (P > 0.05) in rangeland condition occurred within the study period due to annual fluctuations in precipitation. Ecological condition scores increased in the 1980s and early 1990s due to above average precipitation. However, drought in the early to mid 1950's and again in the mid to late 1990's caused rangeland condition scores to decline. At the end of the study (1997-1999), 38% of the sites were in late seral ecological condition, compared to an average of 25% in the 1952 to 1982 period. The amount of rangeland in late seral ecological condition increased while the amount of rangeland in mid seral and early seral condition decreased in the 1990s compared to the 1952-1962 period. The average percent cover of black grama (Bouteloua eriopoda Torr.) and tobosa (Hilaria mutica Buckley), the primary forage grasses in the Chihuahuan Desert, were the same (P > 0.05) in 1952 and 1999. Over the 48 year study period, the average cover of shrubs including honey mesquite (Prosopis glandulosa Torr.) showed no change (P > 0.05). However major increases in honey mesquite basal cover occurred on 1 site and creosotebush (Larria tridentata [Pursh] Nutt.) increased on another. Grazing intensity was evaluated during the last 3 years of study (1997, 1998, 1999). Overall grazing use of forage across sites and years averaged 34% or conservative. Our research shows controlled livestock grazing is sustainable on Chihuahuan Desert rangelands receiving from 26-35 cm annual precipitation. /// La condición ecológica de los pastizales del desierto chihuahuense se determinó en un estudio que abarcó 48 años y que se llevó a cabo en 41 sitios dentro de 6 condados del suroeste de Nuevo México. El estudio se realizó en terrenos administrados por la Agencia para el manejo de Tierras de los Estados Unidos. Los sitios estuvieron bajo pastoreo durante todos los años de duración del trabajo. Los muestreos se realizaron en 1952, 1962, 1982, 1992, 1997, 1998, y 1999. Se utilizó una modificación del sistema de 3 pasos de Parker y los procedimientos de Dyksterhuis para cuantificar el clímax. La finalidad fué determinar la condición ecológica de los pastizales. Al final de los 48 años del estudio (1952- 1999) se determinó que el promedio de la condición ecológica, al considerar todos los sitios, fue la misma (P> 0.05) que la existente al inicio de los trabajos en 1952 (39% contra 41% del remanente de la vegetación del climax, respectivamente). Los cambios mas notorios en la condición ecológica durante los años del estudio (P> 0.05) se debieron a las fluctuaciones de la precipitación pluvial. Los rangos de la condición ecológica aumentaron en la década de los años ochenta y al inicio de los noventa debido al incremento de la precipitación. Sin embargo, la sequía al inicio y durante la primera mitad de los años cincuenta y nuevamente durante la segunda mitad y hasta el fin de los noventa, provocó que disminuyeran los porcentajes de la condición ecológica. En la parte final del trabajo (1997-1999), el 38% de los sitios se encontraron bajo condición ecológica de buena a excelente, en comparación con el 25% bajo esas condiciones durante el período de 1952 a 1962. Al comparar los resultados de los años noventa con el período de 1952 a 1982, la cantidad de pastizales en estado ecológico bueno a excelente se incrementó y la cantidad en estado pobre a regular disminuyó. Los promedios de cobertura de los zacates mas representativos del desierto chihuahuense como navajita negro (Bouteloa eripoda Torr.) y Toboso (Hilaria mutica Buckley) fueron los mismos (P > 0.05) en 1952 y en 1999. Durante los 48 años del estudio, el promedio de cobertura de plantas leñosas como el mezquite (Prosopis glandulosa Torr.) no mostró cambios mayores (P > 0.05). Sin embargo, se detectaron incrementos importantes en la cobertura basal de Prosopis en uno de los sitios y de la gobernadora (Larrea tridentata [Pursh] Nutt.) en otro. Por otra parte, se evaluó la intensidad de pastoreo durante los últimos 3 años (1997, 1998, 1999). La utilización promedio del forraje al contabilizar todos los sitios y los años fue conservadora o del 34% del total. Nuestra investigación indica que el pastoreo controlado es viable en pastizales del desierto chihuahuense, aunque solo se reciban niveles de precipitación pluvial de 260 a 350 mm anuales.

Page Thumbnails

  • Thumbnail: Page 
400
    400
  • Thumbnail: Page 
401
    401
  • Thumbnail: Page 
402
    402
  • Thumbnail: Page 
403
    403
  • Thumbnail: Page 
404
    404
  • Thumbnail: Page 
405
    405