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Central Nevada Riparian Areas: Physical and Chemical Properties of Meadow Soils

Jeanne C. Chambers, Robert R. Blank, Desiderio C. Zamudio and Robin J. Tausch
Journal of Range Management
Vol. 52, No. 1 (Jan., 1999), pp. 92-99
DOI: 10.2307/4003497
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003497
Page Count: 8
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Central Nevada Riparian Areas: Physical and Chemical Properties of Meadow Soils
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Abstract

Despite the importance of soil characteristics for classifying riparian ecosystem types and evaluating ecosystem or range condition, little information exists on western riparian area soils or the factors that influence them. We examined the effects of drainage basin geology and water table depth on soil morphology and soil physical and chemical properties of meadow sites in central Nevada. We described and analyzed the soils of meadows that occurred in 4 drainages with different geology and that exhibited high water tables (0 to -20 cm from the surface), intermediate water tables (-30 to -50 cm), and low water tables (-60 to -80 cm). Pedons of high water tables sites had thick ${\rm O}_{{\rm e}}$ horizons, dark, fine-textured A horizons, no B horizons, and lower C horizons high in coarse fragments. In contrast, pedons of low water tables sites were characterized by deep, dark and organic-rich A horizons, cambic B horizons, and deep rooting profiles. High water tables sites had higher organic matter, total nitrogen, cation exchange capacity, and extractable potassium, but lower pH than low water table sites. Also, high water table sites had lower percentage sand, lower bulk densities, and higher soil moisture retention. The importance of organic matter was evidenced by strong positive product moment correlations for organic matter and total nitrogen, cation exchange capacity, and extractable potassium. Significant differences in pH, extractable potassium and extractable phosphorus existed among drainages that were explainable largely from the parent materials. Drainages with chert, quartzite, and limestone had higher silt and clay, neutral pH, and high levels of extractable phosphorus. Drainages formed in acidic volcanic tuffs, rhyolites and breccia were characterized by coarser textured soils and low pH and extractable phosphorus. In riparian areas, soil water table depth interacts with soil parent material to significantly affect soil morphology and soil physical and chemical properties. Because these factors vary over both large and small spatial scales, differences among sites must be carefully interpreted when classifying ecosystems or evaluating ecosystem condition. /// A pesar de la importancia de las catacteríticas de los suelos para clasificar los tipos de ecosistemas ribereños y evaluar la condición de ecosistemas y pastizales existe poca información sobre los suelos del rea ribereña el oeste y los factores que los afectan. Examinamos el efecto de la geología del drenaje de la cuenca y la profundidad del manto freático en la morfología y propiedades fisico-químicas de los suelos de vega en la región central de Nevada. Describimos y analizamos los suelos de vega que ocurren en 4 dernajes con diferente geología y que tienen mantos freáticos alto (0 a -20 cm de la superficie), intermedio (-30 a -50 cm) y bajo (-60 a -80 cm). Los pedones de sitios con manto freático alto tuvieron horizontes ${\rm O}_{{\rm c}}$ anchos, horizontes A obscuros y de textura fina, sin horizontes B y los horizontes C bajos con alto contenido de fragmentos gruesos. En contraste, los pedones de los sitios con manto freático bajo se caracterizaron por tener horizontes A profundos, obscuros y ricos en material orgánico, horizontes B cambicos y perfiles de enraizamiento profundos. Los sitios de manto freático alto tuvieron altos contenidos de materia orgánica, nitrógeno total, potasio extractable, alta capacidad de intercambio cationico y pH menor que los sitios con mantos freáticos bajos. Los sitio con manto freático también tuvieron un menor porcentaje de arena, menor densidad aparente y mayor retención de humedad del suelo. La importancia de la materia orgánica se evidenció or fuertes correlaciones positivas momento producto entre materia orgánicay nitrógeno total, capacidad de intercambio cationico y potasio extractable. Existieron diferencias significativa entre drenajes respecto a pH, potasio y fósforo extractables las cuales se explican en gran parte por el material parental. Drenajes con "Chert", cuarcita y piedra caliza tuvieron mas limo y arcilla, pH neutro y valores altos de fósforo extractable. Drenajes formados en tufas, riolitas y brechas volcánico ácidos se caracterizaron por suelos de textura gruesa, bajo pH y bajo contenido de fósforo extractable. En áreas ribereñas la profundidad del manto freático interactua con el material parental del suelo para afectar significativamente la morfología del suelo y sus propiedades físico- químicas. Debido a que estos factores varian en escales espaciales grandes y pequeñas, las diferencias entre sitos deben ser interpretadas cuidadosamente para clasificar los ecosistemas o evaluar la condición del ecosistema

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