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Coyote Responses to Changing Jackrabbit Abundance Affect Sheep Predation

L. Charles Stoddart, Richard E. Griffiths and Frederick F. Knowlton
Journal of Range Management
Vol. 54, No. 1 (Jan., 2001), pp. 15-20
DOI: 10.2307/4003521
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003521
Page Count: 6
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Coyote Responses to Changing Jackrabbit Abundance Affect Sheep Predation
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Abstract

Domestic sheep ranchers generally perceive abundances of natural prey and coyotes (Canis latrans) as important factors affecting coyote predation rates on sheep. To determine the effect of a changing natural prey base on coyote predation rates, we estimated coyote density and predation rates on ewes and lambs during part of 1 cycle of black-tailed jackrabbit (Lepus californicus) abundance on a 2,300 km2 area of the Idaho National Engineering Laboratory in southcentral Idaho from 1979-1985. We used 100, 1.6-km scat collection lines and 80, 1.6-km flushing transects to assess coyote and jackrabbit densities, respectively. Ewe and lamb loss rates were determined from questionnaires sent to all 13 producers grazing sheep on the area. Spring coyote density varied from 0.10 to 1.39 coyotes km-2 in response to a systematic fluctuation in jackrabbit density from 0 to 243 jackrabbits km-2. Reported total loss rates of ewes and lambs varied from 2.2 to 42.1 $\text{ewes}/10^{5}$ ewe-days and 33.0 to 163 $\text{lambs}/10^{5}$ lamb-days and were linearly and directly related to coyote density (P < 0.005). Ewe and lamb loss rates were independent of jackrabbit density (P > 0.18) except for 1 year when jackrabbits were virtually absent from the study area and the loss of lambs escalated dramatically. Our data suggest the increased losses of lambs resulted from reduced buffering by natural prey. /// Los criadores de borregos domésticos generalmente perciben a la abundancia de presas naturales y coyotes (Canis letransI) como factores importantes que afectan las tasas de depredación de borregos por coyotes. Para determinar el efecto de una población cambiante de presas naturales en las tasas de depredación del coyote estimamos la densidad de coyotes y las tasas de depredación de ovejas y corderos durante parte de un ciclo de abundancia de liebres cola negra (Lepus californicus), el estudio se condujo de 1979 a 1985 en un área de 2,300 km2 del Laboratorio Nacional de Ingeniería de Idaho, situado en la parte sur-central de Idaho. Utilizamos 100 límeas "scat" de colección de 1.6 km y 80 transectos de abundancia de 1.6 km para evaluar las densidades de coyotes y liebres respectivamente. Las tasas de perdida de ovejas corderos se determinaron mediante cuestionarios enviados a todos (13) los productores de borregos en apacentamiento del área. En primavera la densidad de coyotes vario de 0.10 a 1.39 km-2 en respuesta a una fluctuación sistemática de la densidad de liebres de 0 a 243 liebres km-2. Las tasas de perdida total de ovejas y corderos reportadas por los productores vario de 2.2 a 42.1 $\text{ovejas}/10^{5}$ días-borrega y de 33 a 163 $\text{corderos}/10^{5}$ cordero-días y estuvieron lineal y directamente relacionados a la densidad de coyotes (P < 0.005). Las tasas de perdida de ovejas y corderos fueron independientes de la densidad de liebres (P > 0.18), excepto en un año cuando las liebres estuvieron virtualmente ausentes del área de estudio y la perdida de corderos aumento dramáticamente. Nuestros datos sugieren que el aumento de perdidas de corderos resulta de la reducción en la acción de amortiguamiento que ofrecen las presas naturales.

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