Access

You are not currently logged in.

Access your personal account or get JSTOR access through your library or other institution:

login

Log in to your personal account or through your institution.

If you need an accessible version of this item please contact JSTOR User Support

Diffusionism Reconsidered: Linguistic and Archaeological Evidence for Prehistoric Polynesian Contact with Southern California

Terry L. Jones and Kathryn A. Klar
American Antiquity
Vol. 70, No. 3 (Jul., 2005), pp. 457-484
DOI: 10.2307/40035309
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40035309
Page Count: 28
  • Read Online (Free)
  • Download ($9.95)
  • Subscribe ($19.50)
  • Cite this Item
If you need an accessible version of this item please contact JSTOR User Support
Diffusionism Reconsidered: Linguistic and Archaeological Evidence for Prehistoric Polynesian Contact with Southern California
Preview not available

Abstract

While the prevailing theoretical orthodoxy of North American archaeology overwhelmingly discourages consideration of transoceanic cultural diffusion, linguistic and archaeological evidence appear to indicate at least one instance of direct cultural contact between Polynesia and southern California during the prehistoric era. Three words used to refer to boats - including the distinctive sewn-plank canoe used by Chumashan and Gabrielino speakers of the southern California coast - are odd by the phonotactic and morphological standards of their languages and appear to correlate with Proto-Central Eastern Polynesian terms associated with woodworking and canoe construction. Chumashan and Gabrielino speakers seem to have borrowed this complex of words along with the sewn-plank construction technique itself sometime between ca. A.D. 400 and 800, at which time there is also evidence for punctuated adaptive change (e.g., increased exploitation of pelagic fish) and appearance of a Polynesian style two-piece bone fishhook in the Santa Barbara Channel. These developments were coeval with a period of major exploratory seafaring by the Polynesians that resulted in the discovery and settlement of Hawaii - the nearest Polynesian outpost to southern California. Archaeological and ethnographic information from the Pacific indicates that the Polynesians had the capabilities of navigation, boat construction, and sailing, as well as the cultural incentives to complete a one-way passage from Hawaii to the mainland of southern California. These findings suggest that diffusion and other forms of historical contingency still need to be considered in constructions of North American prehistory. /// Itural transoceánica, la evidencia lingüística y arqueológica parece indicar por lo menos un caso del contacto cultural directo entre Polinesia y California meridional durante la era prehistórica. Tres palabras utilizaron para referirse a barcos - inclusive la canoa distintivo de tablón-cosido utilizada por hablantes de Chumashan y Gabrielino de la costa meridional de California - son raros para los estándares fonotácticos y morfológicos de sus idiomas, y parecen tener correlación con los términos polinesios Orientales y Proto-Centrales, asociados con el trabajo de madera y la construcción de la canoa. Hablantes de Chumashan y Gabrielino parecen haber tornado prestado este complejo de palabras junto con la técnica de la construcción de tablón cosido, alguna vez entre 400 y 800 A.D. hay también evidencia del cambio puntual de adaptación (por ejemplo, la explotación aumentada del pez pelágico) y la apariencia de un anzuelo polinesio estilizado de hueso de dos-pedazo en el Canal de Santa Barbara. Estos desarrollos eran contemporáneos con unperíodo de exploración marítima mayor por los polinesios, que tuvieron como resultado el descubrimiento de Hawaii, el puesto polinesio màs cercano a California meridional. La arqueología y la información etnográfica del Pacífico indica que los polinesios tuvieron capacidades para la navegación y la construcción de barcos, así como los estímulos culturales para completar el viaje en una Jornada de Hawaii a la tierra continental de California meridional. Estos hallazgos sugieren que la difusión y otras formas de contingencia histórica todavía necesitan ser consideradas en la construcción de la prehistoria norteamericana.

Page Thumbnails

  • Thumbnail: Page 
457
    457
  • Thumbnail: Page 
458
    458
  • Thumbnail: Page 
459
    459
  • Thumbnail: Page 
460
    460
  • Thumbnail: Page 
461
    461
  • Thumbnail: Page 
462
    462
  • Thumbnail: Page 
463
    463
  • Thumbnail: Page 
464
    464
  • Thumbnail: Page 
465
    465
  • Thumbnail: Page 
466
    466
  • Thumbnail: Page 
467
    467
  • Thumbnail: Page 
468
    468
  • Thumbnail: Page 
469
    469
  • Thumbnail: Page 
470
    470
  • Thumbnail: Page 
471
    471
  • Thumbnail: Page 
472
    472
  • Thumbnail: Page 
473
    473
  • Thumbnail: Page 
474
    474
  • Thumbnail: Page 
475
    475
  • Thumbnail: Page 
476
    476
  • Thumbnail: Page 
477
    477
  • Thumbnail: Page 
478
    478
  • Thumbnail: Page 
479
    479
  • Thumbnail: Page 
480
    480
  • Thumbnail: Page 
481
    481
  • Thumbnail: Page 
482
    482
  • Thumbnail: Page 
483
    483
  • Thumbnail: Page 
484
    484