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Late Cretaceous Terrestrial Vertebrates from Madagascar: Implications for Latin American Biogeography

David W. Krause, Patrick M. O'Connor, Kristina Curry Rogers, Scott D. Sampson, Gregory A. Buckley and Raymond R. Rogers
Annals of the Missouri Botanical Garden
Vol. 93, No. 2 (Aug., 2006), pp. 178-208
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40035721
Page Count: 31
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Late Cretaceous Terrestrial Vertebrates from Madagascar: Implications for Latin American Biogeography
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Abstract

The Mahajanga Basin Project, initiated in 1993 and centered in Upper Cretaceous strata of northwestern Madagascar, has resulted in the discovery of some of the most complete, well-preserved, and significant specimens of Late Cretaceous vertebrate animals from the Southern Hemisphere and indeed the world. Among the most important finds are various specimens of crocodyliforms, non-avian dinosaurs, and mammals; these finds have the potential to provide key insights into the biogeographic and paleogeographic history of Gondwana. Madagascar has been physically isolated from Africa for over 160 million years and from all other major landmasses for more than 85 million years. The closest known relatives of many of the Late Cretaceous Malagasy taxa are penecontemporaneous forms from South America (primarily Argentina) and India, thus documenting a previously unrecognized high level of cosmopolitanism among Gondwanan vertebrates near the end of the Cretaceous. The family-level taxa that are shared among Madagascar, South America, and the Indian subcontinent are not known from penecontemporaneous horizons in mainland Africa, but it cannot yet be confidently determined if this is due to differential extinction, poor sampling, true absence (i.e., the taxa were never present on Africa), or some combination thereof. Nonetheless, currently available geologic and paleontologic data are most consistent with the Africa-first model, suggesting that Africa was the first of the major Gondwanan landmasses to be fully isolated prior to the Albian/Cenomanian boundary, and that its terrestrial vertebrate faunas became progressively more provincial during the Cretaceous, while those on other Gondwanan landmasses remained relatively cosmopolitan until the later stages of the Late Cretaceous. /// El proyecto de la cuenca de Mahajanga, iniciado en 1993 y centrado en los estratos del Cretácico superior en el noroeste de Madagascar, ha resultado en el descubrimiento de algunos de los especímenes más completos, mejor preservados y más significativos de animales vertebrados del Cretácico tardío del hemisferio sur y de hecho del mundo. Entre los hallazgos más importantes son los varios especímenes de crocodiliformes, dinosaurios no-aviares y mamíferos; estos hallazgos tienen el potencial de adentrarse en puntos claves en la historia biogeográfica y paleogeográfica de Gondwana. Madagascar ha estado físicamente aislada de África por más de 160 millones de años y del resto de masas importantes de tierra por más de 85 millones de años. Los parientes cercanos conocidos de muchos de los taxones malgaches del Cretácico tardío son formas penecontemporáneas de América del Sur (sobre todo de Argentina) y la India, documentando así un alto nivel cosmopolita previamente desconocido entre los vertebrados de Gondwana cerca del final del Cretácico, Los taxones al nivel de familia compartidos entre Madagascar, América del Sur y el subcontinente Indio no se conocen de horizontes penecontemporáneos de África continental, pero todavía no se puede determinar con certeza si esto se debe a extinción diferenciada, escaso muestreo, ausencia verdadera (i.e., los taxones nunca estuvieron presentes en África), o una cierta combinación de esos. No obstante, los datos geológicos y paleontológicos actualmente disponibles son los más consistentes con el modelo de África-primero, que sugiere que África fue la primera de las masas importantes de tierra de Gondwana que estuvo aislada completamente antes del límite del Albiano/Cenomaniano, y que su fauna de vertebrados terrestres se volvió progresivamente más provincial durante el Cretácico mientras que aquellos en las masas terrestres de Gondwana permanecieron relativamente cosmopolitas hasta las fases finales del Cretácico tardío.

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