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Resilience of Prickly Burnet to Management in East Mediterranean Rangelands

A. Perevolotsky, G. Ne'Eman, R. Yonatan and Z. Henkin
Journal of Range Management
Vol. 54, No. 5 (Sep., 2001), pp. 561-566
DOI: 10.2307/4003585
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003585
Page Count: 6
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Resilience of Prickly Burnet to Management in East Mediterranean Rangelands
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Abstract

Large areas of rangelands in the east Mediterranean Basin are dominated by dense cover of the unpalatable, dwarf shrub prickly burnet (Sarcopoterium spinosum (L.) Spach.). This study examined the effectiveness of various shrub control treatments (mechanical removal, chemical/2,4-D control, prescribed burning), combined with NPK fertilization, to reduce shrub cover and encourage the growth of palatable herbaceous vegetation. Chemical control was the most effective treatment, reducing prickly burnet cover to 40% of the initial level 2 years after treatment. Mechanical removal maintained shrub cover at 60% of the initial level, whereas the effect of fire was not detectable after 2 years. Annual and perennial herbaceous vegetation cover was negatively correlated with shrub cover. Fertilization had no effect on the cover of the vegetative components, but increased biomass on the herbaceous patches by 25-240%, depending on the treatment. Our results demonstrate the exceptionally high resilience of prickly burnet growing on chalk substrate to disturbance or attempted eradication, thus rendering most of the tested management options highly ineffective. Effective improvement of rangeland dominated by prickly burnet requires, most probably, a combined treatment including removal of mature shrubs, suppressing their recovery, and stimulating the competing grass component. /// Grandes áreas de pastizal del este de la cuenca del Mediterráneo están dominados por una cubierta densa del arbusto enano y no apetecido "Prickly burnet" (Sarcopoterium spinosum (L.) Spach.). Este estudio examina la efectividad de varios tratamientos de control de arbustos (remoción mecánica, control químico/ con 2,4-D y fuego prescrito) combinados con fertilización de NPK para reducir la cobertura del arbusto y promover el crecimiento de la vegetación herbácea apetecible. El control químico fue el tratamiento más efectivo, después de dos años de tratamiento la cobertura de "Prickly burnet" estaba reducida a un 40% de la cobertura inicial. La remoción mecánica mantuvo la cobertura del arbusto en un 60% del nivel inicial, mientras que el efecto del fuego no fue detectable después de dos años. La vegetación herbácea anual y perenne se correlaciono negativamente con la cobertura del arbusto. La fertilización no tuvo efecto en la cobertura de los componentes vegetativos, pero incremento la biomasa de los parches de vegetación herbácea, el aumento de biomasa varió de 25 a 250% dependiendo del tratamiento. Nuestros resultados demuestran la capacidad de recuperación excepcionalmente alta del "Prickly burnet" al disturbio o intento de erradicación, convirtiendo en inefectivas a la mayoría de las opciones de manejo evaluadas. El mejoramiento efectivo del pastizal dominado por "Prickly burnet" requiere, muy probablemente, de un tratamiento combinado incluyendo la remoción de arbustos maduros, suprimiendo su recuperación y estimulando el componente de zacates competitivos.

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