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Tiller Recruitment Patterns and Biennial Tiller Production in Prairie Sandreed

J. R. Hendrickson, L. E. Moser and P. E. Reece
Journal of Range Management
Vol. 53, No. 5 (Sep., 2000), pp. 537-543
DOI: 10.2307/4003655
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003655
Page Count: 7
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Tiller Recruitment Patterns and Biennial Tiller Production in Prairie Sandreed
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Abstract

Tiller recruitment is an essential process for ensuring the perenniality of grasses. The timing and extent of tiller recruitment and the role of biennial tillers must be documented for key range species. Prairie sandreed [Calamovilfa longifolia (Hook) Scribn.] is an important grass in the Nebraska Sandhills for both ecological functioning and as a forage. The objective of this study was to document tiller recruitment patterns and the occurrence and contribution of current year and biennial tillers to biomass production in prairie sandreed at 2 locations in Nebraska. Tiller recruitment was monitored at 2-week periods throughout the growing season during a 2-year period. Newly emerged tillers were classified as intravaginal, extravaginal, or rhizomatous tillers and marked with colored wire. Prairie sandreed has an unimodal pattern of tiller recruitment and over 50% of the current year tillers emerged by mid-May and 80% by mid-June. Rate of tiller emergence and absolute number of emerged tillers were poorly correlated with short- and long-term precipitation totals (r < 0.3 P > 0.20). The year after new tillers were marked, biennial tillers and tillers initiated during the current-year were counted and clipped in September for biomass determination. Biennial tillers made up only 6 and 20% of the total tiller emergence at these locations and were generally only 30% as large as the new tillers. Extravaginal tillers composed over 78% of the biennial tiller population as a result of both their dominance in emerging populations and the higher percentage of tillers that survived the winter. Current year tillers contributed the most to prairie sandreed forage production and their emergence was largely completed by mid-June. The lack of a relationship between tiller recruitment and precipitation patterns, combined with previous studies of prairie sandreed, indicates that tiller recruitment involves a process that begins the previous growing season. /// El renuevo de las macollas (número de macollas que brotan durante todo el periodo de crecimiento) es un proceso esencial para asegurar la perennidad de los pastos. La regulación del tiempo, la cantidad de renovación de las macollas, y el papel de las macollas bienales deben ser documentados para las especies claves de las praderas. Prairie sandreed [Calamovilfa longifolia (Hook) Scribn.] es un pasto importante en las lomas arenosas (sandhills) al oeste de Nebraska, no solo por su contribución ecológica sino también como forraje. Los objetivos de este estudio han sido el de documentar el patrón de renuevo de las macollas, la ocurrencia y la contribución de las macollas durante el presente año y las macollas bienales del año anterior en la producción de la biomasa del pasto prairie sandreed en dos localidades de Nebraska. El renuevo de las macollas fué determinado cada dos semanas durante la época de crecimiento del pasto y por un período de dos años. A medida que las macollas iban brotando fueron clasificadas en intravaginadas (crecimiento desde adentro de la vaina de la hoja) y extravaginadas (penetración de la vaina de la hoja) o rizomas e identificadas con alambres de colores. El pasto prairie sandreed posee un patrón unimodal en su renovación de las macollas; durante el presente año mas del 50% de sus macollas, brotaron a mediados de Mayo y el 80% a mediados de Junio. La proporción de la brotación de las macollas y el número absoluto de las macollas que brotaron estuvo pobremente correlacionado (r < 0.3 P > 0.20) con la precipitación total a corto y a largo plazo. En el segundo año, las macollas bienales y las macollas que brotaron durante el presente año fueron contadas y cortadas para determinar la biomasa. Las macollas bienales representaron de un 6 al 20% del total de las macollas en las dos localidades, y fueron por lo general 30% tan grandes como las macollas nuevas. Las macollas extravaginadas formaron mas del 78% de la población de macollas bienales, debido a su caracter dominante para brotar y también a su alto porcentaje de sobrevivencia durante el invierno. Las macollas del presente año fueron las que mas contribuyeron a la producción del pasto forrajero sandreed, completando la mayor parte de su brotación a mediados de Junio. La carencia de relación entre el renuevo de las macollas y los patrones de la precipitación, combinado con resultados obtenidos en años anteriores, indican que el renuevo de las macollas está involucrado en un proceso el cual se inicia en el anterior período de crecimiento del pasto.

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