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Stream Channel and Vegetation Responses to Late Spring Cattle Grazing

Warren P. Clary
Journal of Range Management
Vol. 52, No. 3 (May, 1999), pp. 218-227
DOI: 10.2307/4003683
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003683
Page Count: 10
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Stream Channel and Vegetation Responses to Late Spring Cattle Grazing
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Abstract

A 10-year riparian grazing study was conducted on a cold, mountain meadow riparian system in central Idaho in response to cattle grazing-salmonid fisheries conflicts. Six pastures were established along Stanley Creek to study the effects on riparian habitat of no grazing, light grazing (20-25% utilization), and medium grazing (35-50%) during late June. Stream channels narrowed, stream width-depth ratios were reduced, and channel bottom embeddedness decreased under all 3 grazing treatments as the area responded to changes from heavier historic grazing use. Streambank stability increased and streamside willow communities (Salix spp. L.) increased in both height and cover under all 3 treatments. Plant species richness increased on both streamside and dry meadow areas during the years of grazing and moderate drought. The numbers of species receded to near original levels in the ungrazed and light grazed pastures in 1996, a wet post-grazing year, primarily due to a decrease in forb species. Streamside graminoid height growth was similar among treatments after 1 year of rest. Most measurements of streamside variables moved closer to those beneficial for salmonid fisheries when pastures were grazed to 10 cm of graminoid stubble height; virtually all measurements improved when pastures were grazed to 14 cm stubble height, or when pastures were not grazed. Many improvements were similar under all 3 treatments indicating these riparian habitats are compatible with light to medium late spring use by cattle. /// Se condujo un estudio de apacentamiento de áreas ribereñas con una duración de 10 años. El estudio se llevó a cabo en la región central de Idaho en un sistema ribereño frío de pradera de montaña y fue motivado por los conflictos surgidos entre el apacentamiento de ganado y las pesqueras de salmones. Se establecieron 6 potreros a lo largo del arroyo Stanley para estudiar los efectos que el no apacentamiento, apacentamiento ligero (20-25% de utilización) y apacentamiento moderado (35-50%) a fines de junio tienen sobre el hábitat ribereño. Los canales del arroyo se estrecharon, las relaciones ancho-profundidad de los arroyos se redujeron y los depósitos en el fondo del canal decrecieron, esto ocurrió bajo los 3 tratamientos de apacentamiento conforme el área cambio de un uso histórico de pastoreo fuerte. La estabilidad del banco del arroyo se incrementó y las comunidades de "willow" (Salix spp. L.) presentes a los lados del arroyo se incrementaron tanto en altura como cobertura, esta respuesta se obtuvo en los 3 tratamientos de apacentamiento. Durante los años de apacentamiento y sequía moderada, la riqueza de especies vegetales se incrementó tanto a lado del arroyo como en las áreas de pradera seca. En 1996, un año húmedo después de la estación de apacentamiento, el número de especies vegetales de los potreros que recibieron apacentamiento ligero o no apacentamiento regresó a niveles cercanos a los originales, esta respuesta se debió principalmente a una disminución de las especies de hierbas. Después de un año de descanso, el crecimiento en altura de las gramíneas de los lados del arroyo fue similar entre tratamientos. Cuando los potreros se apacentaron a 10 cm de altura del rastrojo remanente, la mayoría de las mediciones de las variables tomadas a los lados del arroyo se movieron a niveles cercanos de los que son benéficos para las pesqueras de salmones. Cuando los potreros se apacentaron a 14 cm de altura del rastrojo remanente o no se apacentaron, virtualmente todas las mediciones mejoraron. Muchas de las mejorías fueron similares bajo todos los tratamientos, indicando que estos hábitats son compatibles con el uso ligero o moderado por el ganado durante la primavera.

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