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Deer Damage to Alfalfa and Mixtures with Timothy or Orchardgrass

Marvin H. Hall and Robert C. Stout
Journal of Range Management
Vol. 52, No. 5 (Sep., 1999), pp. 515-518
DOI: 10.2307/4003780
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003780
Page Count: 4
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Deer Damage to Alfalfa and Mixtures with Timothy or Orchardgrass
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Abstract

White-tailed deer (Odocoileus virginianus L.) feed heavily on alfalfa (Medicago sativa L.) throughout Pennsylvania. Attempts to reduce deer feeding on forage crops have proven too costly or ineffective. The objective of this research was to determine the loss in yield and economic returns caused by deer feeding on pure and mixed stands of perennial forage crops. At 2 locations in central Pennsylvania, plots of pure alfalfa, timothy, and orchardgrass, and alfalfa-grass mixtures of 25, 50, and 75% alfalfa were established within areas protected (with fencing) or unprotected from deer. Forage was harvested and dry matter yields, percentage of alfalfa and grass, forage quality, and net economic returns were determined. Deer reduced forage dry matter (DM) yield by 1,451 kg ha-1 yr-1. Deer feeding also reduced annual yield of pure alfalfa by an average of 54%, while yields of pure orchardgrass were reduced by only 7%, resulting in average economic losses of $198 and $59 ha-1 for pure alfalfa and pure orchardgrass, respectively. Deer fed more on plots containing timothy than those containing orchardgrass. Forage quality was unaffected by deer feeding but declined as the proportion of alfalfa to grass in the mixture declined. In unprotected areas, mixtures seeded at 50% timothy or 25 to 75% orchardgrass produced greater economic returns than pure alfalfa. /// En Pennsilvania, el venado cola blanca (Odocoileus virginianus L.) se alimenta en gran parte de "Alfalfa" (Medicaco sativa L.). Los intentos para reducir que los venados se alimenten de cultivos forrajeros han sido costosos e inefectivos. El objetivo de este estudio fue determinar las perdidas en rendimiento y retorno económico causado por la alimentación de los venados en poblaciones puras y mezcladas de cultivos forrajeros perennes. El estudio se condujo en 2 localidades de la parte central de Pennsilvania. Se establecieron parcelas de "Alfalfa", "Timothy" y "Orchardgrass" puros y parcelas de "Alfalfa" mezclada con un 25, 50 y 75% de zacate. Se establecieron 2 grupos de parcelas, unas protegidas (cercadas) contra el venado y otras sin protección. Las parcelas se cosecharon y se determinó el rendimiento de materia seca, porcentaje de "Alfalfa" y zacate, calidad de forraje y el retorno neto económico. El venado redujo en 1,451 kg ${\rm ha}^{-1}\ {\rm a}\tilde{{\rm n}}{\rm o}^{-1}$ el rendimiento anual de materia seca de forraje. La alimentación del venado también redujo en 54% el rendimiento anual de la "Alfalfa" pura, mientras que el rendimiento del "Orchardgrass" puro se redujo solo un 7%. En promedio, las perdidas económicas fueron del orden de $198 y $ 59 dólares ha-1 para "Alfalfa" pura y "Orchardgrass" puro respectivamente. El venado se alimento más en parcelas que contenían "Timothy" que en las que contenían "Orchardgrass". La calidad del forraje no fue afectada por la alimentación del venado, pero declino conforme la proporción de "Alfalfa" en la mezcla disminyo. En áreas sin protección las mezclas sembradas con 50% de "Timothy" o 25 a 50% de "Orchardgrass" produjeron mayores retornos económicos que la "Alfalfa" pura.

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