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Patch Burning Effects on Grazing Distribution

Lance T. Vermeire, Robert B. Mitchell, Samuel D. Fuhlendore and Robert L. Gillen
Journal of Range Management
Vol. 57, No. 3 (May, 2004), pp. 248-252
DOI: 10.2307/4003792
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003792
Page Count: 5
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Patch Burning Effects on Grazing Distribution
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Abstract

Post-fire forage growth is known to be a strong attractant for large herbivores. However, fire has generally been avoided as a grazing distribution tool for fear of localized over utilization of forage resources. Our objectives were to examine whether forage utilization was affected by season of burn, determine cattle grazing preference for burned sites relative to non-burned sites, determine forb response to patch burning, and describe the relationship between end-of-season standing crop and distance from burned sites. Sixteen, 4-ha plots were burned in mid-November or mid-April and left exposed to cattle grazing for the duration of the growing season. Burn treatments were blocked within pastures to allow individual herds access to fall-burned, spring-burned, and non-burned sites. Standing crop estimates for grasses, forbs, and total herbage were made in September by clipping on burned sites and at 50, 100, 200, 400, and 800 m distant from the plot's edge. Standing crop was also sampled in exclosures on burned and non-burned sites. Cattle showed no preference for one burn season over the other. Cattle were strongly attracted to burned sites, reducing grass standing crop 78% within burns compared to 19% outside the influence of burns. Grass standing crop decreased in a predictable manner with proximity to burned plots. Forbs increased 60% to 1,095 kg ha-1 on grazed burned plots, but were unaffected by distance from burns. Patch burning can be employed as an effective, inexpensive grazing distribution tool. /// Se sabe que el forraje que crece después de fuego es un fuerte atrayente para los grandes herbívoros. Sin embargo, el fuego generalmente ha sido evitado como una herramienta de distribución del apacentamiento por temor a provocar una sobreutilización localizada de los recursos forrajeros. Nuestros objetivos fueron examinar si la utilización del forraje fue afectada por la época de la quema, determinar la preferencia del ganado por los sitios quemados en relación a los sitios sin quemar, determinar la respuesta de las hierbas a la quema en parches y describir las relación entre la biomasa en pie al final de la estación y la distancia de los sitios quemados. 16 parcelas de 4 ha fueron quemadas a mediados de Noviembre o a mediados de Abril y quedaron expuestas al apacentamiento por el ganado durante la estación de crecimiento. Los tratamientos de quema fueron bloqueados dentro los potreros para permitir que hatos individuales tuvieran acceso a los sitios quemados en otoño, primavera y no quemados. En Septiembre, mediante corte, se hicieron estimaciones de la biomasa en pie de zacates, hierbas y del forraje total, las cuales se efectuaron en los sitios quemados y a 50, 100, 200, 400 y 800 m de distancia del limite de la parcelas quemada. La biomasa en pie también fue muestreada en exclusiones en los sitios quemados y sin quemar. El ganado no mostró preferencia por alguna de las épocas de quema, pero fue fuertemente atraído por los sitios quemados, reduciendo en 78% la biomasa en pie dentro de los sitios quemados comparado con una reducción del 19% fuera del área de influencia de la quema. La biomasa en pie de los zacates disminuyó en una manera predecible con la proximidad de las parcelas quemadas. Las hierbas se incrementaron en 60% a 1,095 kg ha-1 en las parcelas quemadas apacentadas, pero no fueron afectadas por la distancia a partir de la quema. La quema en parches puede ser empleada como herramienta efectiva y barata de distribución del apacentamiento.

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