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Seed Germination of Willow Species from a Desert Riparian Ecosystem

James A. Young and Charlie D. Clements
Journal of Range Management
Vol. 56, No. 5 (Sep., 2003), pp. 496-500
DOI: 10.2307/4003842
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003842
Page Count: 5
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Seed Germination of Willow Species from a Desert Riparian Ecosystem
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Abstract

The restoration of riverine riparian areas following mechanical, herbicidal, or biological control of the invasive species tamarisk (Tamarix ramosissima Ledeb.) is a major issue in the western United States. Recruitment of seedlings of native woody species is necessary in these restoration efforts. Species of willow (Salix) are often considered essential in these efforts. We studied the germination of seeds of tree willow (Salix lutea Nutt.) and coyote willow (S. exigua Nutt.) at a wide range of constant or alternating incubation temperatures. Seeds were collected from native stands in the delta of the Walker River in western Nevada over a 3 year period. Seed germination was very similar for both species. On 2 of the 3 years of testing the seeds had 100% germination at some incubation temperatures and some germination over almost all of the 55 temperature regimes used in the experiments. A late frost in May of 2000 markedly reduced total germination of both species, but did not greatly restrict the temperature regimes where some germination occurred. Optimum germination, defined as that not lower than the maximum observed minus one half the confidence interval at the 0.01 level of probability, occurred over a very wide range of temperatures, but for tree willow only the temperature regimes 15/25 (15° C for 12 hours and 25° C for 8 hours in each 24 hour period) and 15/30° C always supported optimum germination. No temperature regime always supported optimum germination of coyote willow seeds, but the most frequent optima tended to be at lower temperatures than for tree willow. Because of the similarity in germination responses and overlapping phenology, seeds of these 2 species probably compete for germination safesites. /// La restauración de áreas ribereñas después del control mecánico, químico o biológico de la especie invasora "Tamarisk" (Tamarix ramosissima Ledeb.) es un problema mayor en el oeste de Estados Unidos. El establecimiento de plántulas de especies leñosas nativas es necesario en estos esfuerzos de restauración. Especies de "Willow" (Salix) a menudo son consideradas esenciales en estas acciones de restauración. Estudiamos la germinación de semillas de "Tree willow" (Salix lutea Nutt.) y "Coyote willow" (S. exigua Nutt.) en un amplio rango de temperaturas de incubación constantes y alternantes. Las semillas se colectaron durante un periodo de 3 años en poblaciones nativas del delta del río Walker en el oeste de Nevada. La germinación de la semilla fue muy similar para ambas especies. En 2 de 3 años de prueba, las semillas tuvieron 100% de germinación en algunas de las temperaturas de incubación y algo de germinación en casi todos los 55 regímenes de temperatura evaluados en el experimento. Una helada tardía en Mayo de 2000 redujo marcadamente la germinación total de ambas especies, pero no restringió grandemente los regímenes de temperatura donde algo de germinación ocurrió. La germinación óptima, definida como no menos que el máximo observado menos una mitad del intervalo de confianza a un nivel de significancia de 0.01, ocurrió en un amplio rango de temperaturas, pero para "Tree willow"solo los regímenes de temperatura 15/25 (15° C por 12 horas y 25° C por 8 horas en cada periodo de 24 horas) y 15/30° C siempre produjeron la máxima germinación. No hubo un régimen de temperatura que mantuviera la germinación óptima para las semillas de "Coyote willow", pero la germinación optima tiende a ser a mas bajas temperaturas que para el "Tree willow". Debido a la similitud en la respuestas de germinación y la frenología que se traslapa, las semillas de en estas dos especies probablemente compitan por sitios seguros para germinación.

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