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Available Water Influences Field Germination and Recruitment of Seeded Grasses

Laurie B. Abbott and Bruce A. Roundy
Journal of Range Management
Vol. 56, No. 1 (Jan., 2003), pp. 56-64
DOI: 10.2307/4003882
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003882
Page Count: 9
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Available Water Influences Field Germination and Recruitment of Seeded Grasses
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Abstract

Periodic summer rainstorms in some semi-arid regions result in variable soil moisture and differential establishment of seeded species. A 2-year study investigated soil water effects on germination and survival of 6 native and 2 non-native southwestern U.S. grass species. Bags of seeds were buried and retrieved before and during the summer rainy season. High field germination in seed bags (20-100%) and limited germination in the laboratory of seeds that were ungerminated in seedbags (0-45%) were exhibited by 6 native grasses following initial rainfall events in which the surface soil was saturated for 2 days or water potential (1-3 cm depth) was above -1.5 MPa for more than 9 days. Fewer Lehmann lovegrass (Eragrostis lehmanniana Nees) seeds germinated in response to initial and subsequent rainfall events (0-49%), but this species retained more residual germinable seeds (49-99%) than all other species studied. For 2 sowing dates, the soil drying front exceeded estimated seminal root depth 13 days after germination. Lack of recruitment for some species sown on these dates was probably due to seedling desiccation before adventitious roots had sufficient time to develop. The ability of Lehmann lovegrass to retain a viable seedbank when rainstorms are separated by long dry periods allows it to establish better than some native grasses that germinate quickly and are then subject to seedling desiccation. During a summer with more consistent rainfall, native species recruitment was greatest when seeds were planted during, rather than before the summer rainy season. /// Las tormentas periódicas de verano que ocurren en algunas regiones semi-áridas resultan en una humedad del suelo variable y un establecimiento diferencial de las especies sembradas. Un estudio de 2 años investigó los efectos del agua del suelo en la germinación y sobreviviencia de 6 especies de pastos nativos del sudoeste de Estados Unidos y 2 introducidas. Bolsas con semilla se enterraron y recuperaron antes y durante la estación de Iluvias de verano. La alta germinación en campo en las bolsas de semilla (20-100%) y la germinación limitada en el laboratorio de las semillas que no germinaron en las bolsas (0-45%) se presentó en las 6 especies de zacates nativos después de los eventos iniciales de Iluvia en los cuales la superficie del suelo se saturó por 2 días o el potencial del agua (1-3 cm de profundidad) estuvo arriba de -1.5 MPa por mas de 9 días. Pocas semillas de "Lehmann lovegrass" (Eragrostis lehmanniana Nees) germinaron en respuesta de los eventos de Iluvia iniciales y subsecuentes (0-49%), pero esta especie retuvo mas semillas germinables residuales (49-99%) que cualquier otra de las especies estudiadas. En dos fechas de siembra el frente de secado del suelo excedió la profundidad estimada de las raíces seminales a los13 días después de la germinación. La falta de establecimiento de algunas especies sembradas en estas fechas probablemente se debido a la desecación de la plántula antes de que las raíces adventicias tuvieran suficiente tiempo para desarrollarse. La habilidad del "Lehmann lovegrass" para mantener un banco de semilla viable cuando las tormentas son separadas por periodos secos largos le permite establecerse mejor que algunos zacates nativos que germinan rápidamente y entonces están sujetos a la desecación de la plántula. Durante un verano con Iluvia mas consistente, el establecimiento de especies nativas fue mayor cuando las semillas se sembraron durante, en lugar de antes, la estación Iluviosa de verano.

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