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Germination of Seeds of Fremont Cottonwood

James A. Young and Charlie D. Clements
Journal of Range Management
Vol. 56, No. 6 (Nov., 2003), pp. 660-664
DOI: 10.2307/4003943
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003943
Page Count: 5
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Germination of Seeds of Fremont Cottonwood
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Abstract

Fremont cottonwood (Populus fremontii S. Watson) is the most important cottonwood species of the southwestern United States. It is usually found in riparian areas of desert riverine systems. Often it is the only tree species in such environments. Lack of Fremont cottonwood seedling recruitment is of concern in many areas. This is especially an issue in river systems infested with the exotic saltceder (Tamarix ramosissima Ledeb.). The proposed suppression of saltceder with a biological control agent, raises the question of the spontaneous recruitment of Fremont cottonwood seedlings if competition is reduced from exotic woody species. Several studies have stressed that geomorphologic-hydrologic conditions in riparian habitats control safesites for Fremont and other cottonwood species seed germination and seedling establishment. Our purpose was to investigate the physiological amplitude for Fremont cottonwood seeds to germinate under a wide range of constant or alternating temperatures. Immediately after dispersal the seeds of Fremont cottonwood are highly germinable. In each of the 3 years that seeds were collected multiple temperature regimes supported 100% germination. Optimum germination averaged over 90%. At moderate to high warm period temperatures, most germination that will occur does so during the first week after imbibition of moisture. Temperature regimes that supported optimum germination at least once ranged from 0/5° C to 25/40° C. The regimes that always supported optimum germination were in 2 distinct group: 2/25 and 2/30° C; and a wider dispersed group with 15, 25, or 25° C cold period temperatures and 25, 30, or 35° C warm period temperatures. There was one outlier at 10/15° C. Fremont cottonwood seeds are highly and rapidly germinable at a wide range of temperatures. /// "Fremont cottonwood" (Populus fremontii S. Watson) es la especie de "Cottonwood" más importante del suroeste de Estados Unidos, usualmente encontrada en las áreas ribereñas de los sistemas de ríos de los desiertos y a menudo es la única especie de arbórea en estos ambientes. La falta de establecimiento de plántulas de "Fremont cottonwood" es una preocupación en muchas áreas. Esto es especialmente un problema en los sistemas de ríos infestados por la especie invasora "Saltceder" (Tamarix ramosissima Ledeb.). La propuesta de suprimir el "Saltceder" mediante un agente de control biológico produce la pregunta respecto al establecimiento espontáneo de plántulas de "Fremont cottonwood" si la competencia con las especies exóticas leñosas se reduce. Varios estudios has enfatizado que las condiciones geomorfológicas-hidrológicas de los hábitats ribereños controlan los sitios seguros para el "Fremont" y la germinación de la semilla y establecimiento de plántulas de otras especies de "Cottonwood". Nuestro propósito fue investigar la amplitud fisiológica de las semillas de "Fremont cottonwood" para germinar bajo un amplio rango de temperaturas constantes y alternantes. Inmediatamente después de la dispersión las semillas de "Fremont cottonwood" son altamente germinables. En cada uno de los 3 años que las semillas fueron colectadas múltiples regímenes de temperatura produjeron 100% de germinación, la germinación óptima promedio más del 90%. En periodos de temperatura de moderada a alta la mayoría de la germinación ocurrirá durante la primer semana después de la imbibición de humedad. Los regímenes de temperatura que sostuvieron al menos una vez la germinación óptima variaron de 0/5° C a 25/40° C. Los regímenes que siempre mantuvieron la germinación óptima estuvieron en 2 grupos distintos 2/25 y 2/30° C; y un grupo de mayor dispersión con 15, 25, or 25° C de temperatura en el período frío y 25, 30, or 35° C en el período de temperaturas calientes. Hubo un régimen de temperatura fuera del patrón 10/15° C. Las semillas de "Fremont cottonwood" son alta y rápidamente germinables en un amplio rango de temperaturas.

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