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Age and Body Condition Score and Diets of Grazing Goats

Miguel Mellado, Alvaro Rodríguez, Abundio Olvera, Jose A. Villarreal and Ramiro Lopez
Journal of Range Management
Vol. 57, No. 5 (Sep., 2004), pp. 517-523
DOI: 10.2307/4003982
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4003982
Page Count: 7
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Age and Body Condition Score and Diets of Grazing Goats
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Abstract

Diet selection by juvenile and adult non-pregnant, non-lactating goats and the diets of adult non-productive goats with low (≤ 1.5; grading scale 0-5) and moderate (≥ 2.5) body condition score (BCS) are described by microhistological analysis of fecal samples for a Chihuahuan desert vegetation in northern Mexico. In the rainy season, adult goats utilized more (P < 0.10) shrubs than juvenile goats (70.4 vs 58.6%), but, in the dry season, the diet of both groups contained equal amounts of shrubs. The proportion of forbs and grasses in the goats' diet also tended to vary (P < 0.10) between age groups in the rainy season. Juvenile goats generally had lower consumption of plants with spines than adult goats. Goats with low BCS selected more (P < 0.10) shrubs than goats with moderate BCS in the rainy season. Forbs were eaten in larger amounts by does with moderate BCS (38% of the diet) during the rainy season compared to goats with low BCS (30.9%). Regardless of age and body reserves, grasses formed less than 5% of goat diets in both seasons. Mean similarity index for juvenile and adult goats was 75, while mean similarity index for goats with low and moderate BCS was 78. For all classes of goats, Larrea tridentata (DC.) Cov., the dominating species in the plant community, was the only plant selected at proportions below those found in ground cover in the rainy season. These data indicate that, during the rainy season, juvenile goats mixed their diets to achieve more even use of forages than adult goats. These results also indicate that high utilization of shrubs, including resinous and fibrous forages, appeared to be an adaptive foraging strategy of goats with low fat reserves, when forage was readily available. /// En este estudio se describe la selección de la dieta de cabras en crecimiento en comparación con cabras adultas no lactantes y no gestantes, y las dietas de cabras adultas no productivas con baja (≤ 1.5) o moderada (≥ 2.5) condición corporal (CC). El estudio se llevó a cabo en el noreste de México, en un tipo de vegetación del Desierto Chihuahuense. Los análisis microhistológicos de las heces mostraron que durante el periodo de lluvia, las cabras adultas tendieron a utilizar más (P < 0.10) las arbustivas que las cabras jóvenes (70.4 vs 58.6%), pero en la época de lluvias, la dieta de ambos categorías de cabras presentaron igual proporción de arbustivas. La proporción de herbáceas y pastos en la dieta de las cabras también se vio influenciada (P < 0.10) por la edad en la época de lluvia. En general las cabras jóvenes mostraron un menor consumo de plantas con espinas, en comparación con las cabras adultas. Las cabras con pobre CC tendieron a seleccionar más (P < 0.10) arbustivas que las cabras con moderada CC. La utilización de herbáceas por las cabras de moderada CC fue mayor (38% de la dieta) durante la época de sequía en comparación con las cabras de pobre CC (30.9%). Independientemente de la edad y reservas corporales de las cabras, los pastos consituyeron menos del 5% de la dieta en ambas estaciones de muestreo. El promedio del índice de similaridad de las dietas de cabras jóvenes y adultas fue de 75. El promedio de este índice para las dietas de las cabras con pobre o moderada CC fue de 78. Para todas las cabras, Larrea tridentata (DC.) Cov., la especie más abundante en el agostadero, fue la única planta que fue seleccionada en una proporción inferior a su cobertura del agostadero. Estos datos mostraron que las cabras jóvenes seleccionaron una mayor proporción de especies con alto valor nutritivo en comparación con las cabras adultas, aparentemente con la estrategia de optimizar la ingestión de nutrientes durante la época de humedad, y de explorar su ambiente. Estos datos indican también que una alta utilización de arbustivas, incluyendo especies poco preferidas, parece ser la estrategia alimenticia de cabras con reducidas reservas de grasa corporal, durante la época de mayor disponibilidad de forraje

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