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Diets of Nubian and Granadina Goats Grazing on Arid Rangeland

Miguel Mellado, Alvaro Rodríguez, Abundio Olvera, Jose A. Villarreal and Ramiro Lopez
Journal of Range Management
Vol. 57, No. 6 (Nov., 2004), pp. 630-634
DOI: 10.2307/4004020
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4004020
Page Count: 5
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Diets of Nubian and Granadina Goats Grazing on Arid Rangeland
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Abstract

A study was conducted to test the hypothesis that Granadina goats are better suited than Nubian goats to utilize the forage resources of the Chihuahuan desert range. Diet composition (microhistological analysis of fecal samples) and selection relative to availability were investigated among nonpregnant, nonlactating adult Nubian (n = 6) and Granadina (n = 6) goats grazing rangeland during the rainy period. Granadina goats consumed more (P < 0.05) shrubs (70.6%) than Nubians (52.5%). Atriplex canescens (Pursh.) Nut., Acacia farnesiana (L.) Willd., and Larrea tridentata (DC.) Cov. were more important (P < 0.05) forage species for Granadina than for Nubian goats. Forbs consumption was higher (39.1%; P < 0.05) for Nubians compared with Granadinas (27.7%). Grass consumption was 8.4% and 1.7% for Nubian and Granadina goats, respectively (P < 0.01). In general, both breeds showed the greatest preference for shrubs and forbs. The diet overlap between breeds was moderate (similarity index = 68). The evidence of this study suggests that in the Chihuahuan desert range, Granadina goats were folivorous (browsers) and rarely grazed in the rainy season, whereas Nubians diversify their diet utilizing a variety of forage classes. /// En este estudio se probó la hipótesis de que las cabras Granadinas son más eficientes para el aprovechamiento del forraje del desierto Chihuahuense. Se determinó la composición botánica y preferencia de la dieta en cabras Nubias (n = 6) y Granadinas (n = 6) mantenidas en agostadero en el periodo de lluvias, analizando las muestras de heces con la técnica microhistológica. Las cabras Granadinas consumieron una mayor (P < 0.05) cantidad de arbustivas (70.6%) comparadas con las cabras Nubias (52.5%). Arbustivas como Atriplex canescens, Acacia farnesiana, y Larrea tridentata fueron más (P > 0.05) abundantes en la dieta de las cabras Granadinas, en comparación con las Nubias. El consumo de herbáceas por las cabras Nubias fue mayor (39.1%; P < 0.05) que las cabra Granadinas (27.7%). La utilización de gramíneas fue 5 veces mayor (P < 0.01) por las cabras Nubias en comparación con las cabras Granadinas. En general, las cabras de ambas razas mostraron mayor preferencia por arbustivas y herbáceas. El traslape de plantas en las dietas de las cabras fue moderado (índice de similaridad = 68). Las evidencias de este estudio sugieren que, con relativa abundancia de forraje, las cabras Granadinas se concentran en la utilización de las arbustivas y evitan las gramíneas, mientras que las cabras Nubias diversifican su dieta utilizando una mayor proporción de otras clases de forrajes.

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