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An Intercept Study of Persons Attending Traditional Birth Homes in Rural Southeastern Nigeria

C. Otutubikey Izugbara and J. Kinuabeye Ukwayi
Culture, Health & Sexuality
Vol. 6, No. 2 (Mar. - Apr., 2004), pp. 101-114
Published by: Taylor & Francis, Ltd.
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4005334
Page Count: 14
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An Intercept Study of Persons Attending Traditional Birth Homes in Rural Southeastern Nigeria
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Abstract

Analysing data from interviews with traditional birth assistants and their clients in rural Nigeria, this paper examines the characteristics and conditions of persons using the services of traditional birth homes. The clients of traditional birth homes mainly comprise women with little or no formal education and in low or no-income occupations. These persons present at traditional birth homes for child delivery, abortion, family planning, STIs, infertility and a host of other reproductive health-related conditions. Economic and cultural factors are primary considerations in the uptake of services. Findings highlight the critical role of poverty and culture in mediating access to good quality reproductive healthcare, the burden of unmet needs for good quality neonatal healthcare and reproductive health services among local women, and the critical health role of traditional birth homes in rural Nigeria. Local peoples' access to good quality health services could be improved by integrating traditional birth homes into mainstream healthcare delivery, and making available formal health facilities responsive to the socio-economic and cultural needs of local peoples and communities. /// En analysant les données provenant d'entretiens avec des accoucheuses traditionnelles et avec leurs clientes, menés dans des zones rurales du Nigeria, cet article examine les caractéristiques et les problèmes de santé des personnes ayant recours aux maternités traditionnelles. Les clientes des maternités traditionnelles comprennent principalement des femmes ayant été peu scolarisées, voire pas du tout, et ayant des activités à revenus faibles ou inexistants. Ces personnes se présentent dans les maternités traditionnelles pour les accouchements, les avortements, le planning familial, les MST, la stérilité, et une multitude d'autres problèmes relevant de la santé de la reproduction. Les facteurs économiques et culturels jouent un rôle prépondérant dans la décision de recours à ces services. Les résultats soulignent le rôle très influent de la pauvreté et de la culture dans l'accès à une santé de la reproduction de bonne qualité, la charge que représentent les besoins non satisfaits en matière de santé néonatale de qualité et de santé de la reproduction, et le rôle sanitaire très important que jouent les maternités traditionnelles du Nigeria rural. L'accès des personnes vivant en milieu rural à des soins de qualité pourrait être amélioré par une intégration des maternités traditionnelles aux services de soins dominants et en augmentant les réponses des services de soins formels aux besoins socio-économiques et culturels de ces personnes et de leurs communautés. /// En este documento estudiamos cuáles son las características y el estado de las personas que utilizan los servicios de los centros tradicionales de maternidad mediante el análisis de datos recogidos en entrevistas realizadas a asistentes de partos tradicionales y sus clientes en una zona rural de Nigeria. Los usuarios de estos centros tradicionales suelen ser mujeres con poco o nulo nivel de estudios que reciben sueldos muy bajos o ninguno. Los servicios que ofrecen estos centros son partos, abortos, planificación familiar, enfermedades de transmisión sexual, infertilidad y muchos otros problemas relacionados con la salud reproductora. El uso de estos servicios está directamente relacionado con factores económicos y sociales. Los resultados ponen de relieve el papel tan importante que desempeñan la pobreza y la cultura cuando se trata de recibir una atención sanitaria adecuada en la salud reproductora, el peso de las necesidades insatisfechas para una atención sanitaria neonatal de calidad y servicios de salud en materia de procreación entre mujeres rurales, y el papel decisivo de la salud en los centros tradicionales de maternidad en zonas rurales de Nigeria. Se podría mejorar el acceso a un buen servicio sanitario si se integrasen los centros tradicionales de maternidad en la atención sanitaria general y si las instalaciones sanitarias convencionales estuvieran disponibles a nivel local en función de las necesidades culturales y socioeconómicas de la comunidad.

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