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Optimizing Nest Survival and Female Survival: Consequences of Nest Site Selection for Canada Geese

David A. Miller, James B. Grand, Thomas F. Fondell and R. Michael Anthony
The Condor
Vol. 109, No. 4 (Nov., 2007), pp. 769-780
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40072323
Page Count: 12
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Optimizing Nest Survival and Female Survival: Consequences of Nest Site Selection for Canada Geese
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Abstract

We examined the relationship between attributes of nest sites used by Canada Geese (Branta canadensis) in the Copper River Delta, Alaska, and patterns in nest and female survival. We aimed to determine whether nest site attributes related to nest and female survival differed and whether nest site attributes related to nest survival changed within and among years. Nest site attributes that we examined included vegetation at and surrounding the nest, as well as associations with other nesting birds. Optimal nest site characteristics were different depending on whether nest survival or female survival was examined. Prior to 25 May, the odds of daily survival for nests in tall shrubs and on islands were 2.92 and 2.26 times greater, respectively, than for nests in short shrub sites. Bald Eagles (Halieaeetus leucocephalus) are the major predator during the early breeding season and their behavior was likely important in determining this pattern. After 25 May, when eagle predation is limited due to the availability of alternative prey, no differences in nest survival among the nest site types were found. In addition, nest survival was positively related to the density of other Canada Goose nests near the nest site. Although the number of detected mortalities for females was relatively low, a clear pattern was found, with mortality three times more likely at nest sites dominated by high shrub density within 50 m than at open sites dominated by low shrub density. The negative relationship of nest concealment and adult survival is consistent with that found in other studies of groundnesting birds. Physical barriers that limited access to nest sites by predators and sites that allowed for early detection of predators were important characteristics of nest site quality for Canada Geese and nest site quality shifted within seasons, likely as a result of shifting predator-prey interactions. /// Examinamos la relatión entre los atributos de los sitios de nidificación y los patrones de supervivencia de los nidos y de las hembras de Branta canadensis en el Delta del Río Copper, Alaska. Nuestro objetivo fue determinar si los atributos de los sitios de nidificacion relacionados a la supervivencia de los nidos y de las hembras eran diferentes, y si los atributos relacionados con la supervivencia de los nidos cambiaban en un mismo año o entre los años. Los atributos de los sitios de nidificación que examinamos incluyerón tanto las características de la vegetatión en y alrededor del sitio del nido, como las asociaciones con otras aves nidificantes. Las características óptimas del sitio del nido difirieron, dependiendo de si era examinada la supervivencia de los nidos o de las hembras. Antes del 25 de mayo, la probabilidad de supervivencia diaria de los nidos ubicados en sitios con pastos largos y en islas fue 2.92 veces y 2.26 veces mayor, respectivamente, que la de los nidos en sitios con arbustos bajos. Las águilas Halieaeetus leucocephalus son los depredadores más importantes durante la etapa temprana de la época reproductiva y el comportamiento de estas águilas fue probablemente importante en determinar el patrón observado. Después del 25 de mayo, cuando la depredatión por parte de las águilas disminuyó debido a la disponibilidad de otras presas, no se encontraron diferencias en la supervivencia de los nidos ubicados en los diferentes tipos de sitios. Además, la supervivencia de los nidos se relacionó positivamente con la densidad de otros individuos de B. canadensis presentes en las cercanías del nido. A pesar de que el número de mortalidades detectadas para las hembras fue relativamente bajo, se encontró un patrón bastante claro: la mortalidad de las hembras fue tres veces más probable en sitios dominados por una alta densidad de arbustos dentro de un radio de 50 m del nido, que en sitios dominados por una baja densidad de arbustos. La relación negativa entre la cobertura del nido y la supervivencia de los adultos es consistente con aquella encontrada en otros estudios de aves que nidifican en el suelo. Las barreras fisicas que limitan el acceso de depredadores a los nidos y los sitios que permiten la rápida detectión de depredadores representaron características importantes para la calidad de los sitios de nidificación para B. canadensis. Además la calidad de los sitios de nidificación varió dentro de una misma epoca reproductiva, probablemente como resultado de las interacciones cambiantes ente los depredadores y sus presas.

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