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Biogeography and Systematics of the Thamnophilus punctatus (Thamnophilidae) Complex

Morton L. Isler, Phyllis R. Isler and Bret M. Whitney
Ornithological Monographs
No. 48, Studies in Neotropical Ornithology Honoring Ted Parker (1997), pp. 355-381
DOI: 10.2307/40157543
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40157543
Page Count: 27
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Biogeography and Systematics of the Thamnophilus punctatus (Thamnophilidae) Complex
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Abstract

The Slaty Antshrike is currently considered a single polytypic species (Thamnophilus punctatus) that ranges from Belize to southeastern Brazil. We present evidence that its distribution is highly patchy and that geographic representatives differ in vocalizations and external morphology. As a consequence, we recommend that six species be recognized within the complex and that the taxonomic position of two additional taxa, potentially warranting species status, be reevaluated when their vocalizations and behavior are better known. Recognition at the species level has important conservation implications because most members of the complex are concentrated in tropical dry-forest habitats that are rapidly disappearing in the Neotropics. Moreover, our results suggest that studies of taxa occupying dry forest can provide new insights into the evolution of Neotropical birds. /// A choca-bate-cabo (Thamnophilus punctatus) é correntemente considerada uma espécie politípica única que se distribui de Belize até o sudeste do Brasil. Apresentamos evidência que sua distribuição é bem espalhada e que seus representantes geográficos diferem em vocalizaçães e morfologia externa. Como consequência, recomendamos que sejam reconhecidas seis espécies dentro do complexo e que a posição taxonômica de dois táxons adicionais, potencialmente merecedores do "status" de espécie, sejam reavaliados quando suas vocalizações e comportamento estiverem melhor conhecidas. O reconhecimento ao nível de espécie têrn importante implicação na conservação porque a maioria dos membros do complexo estão concentrados em hábitats tropicais de floresta seca que estão rapidamente desaparecendo nos Neotrópicos. Além disso, nossos resultados sugerem que estudos de táxons que ocupam florestas secas podem fornecer novas perspectivas para entender a evolução de aves neotropicais.

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