Access

You are not currently logged in.

Access your personal account or get JSTOR access through your library or other institution:

login

Log in to your personal account or through your institution.

Clutch Size, Nesting Success, and Predation on Nests of Neotropical Birds, Reviewed

Alexander F. Skutch
Ornithological Monographs
No. 36, Neotropical Ornithology (1985), pp. 575-594
DOI: 10.2307/40168306
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40168306
Page Count: 20
  • Subscribe ($19.50)
  • Cite this Item
Clutch Size, Nesting Success, and Predation on Nests of Neotropical Birds, Reviewed
Preview not available

Abstract

A survey of the clutch size of 217 species of passerines of the humid neotropics shows that two is the prevailing number of eggs, sets of one and three are less frequent, and larger sets are rare. Contrary to what we should expect from the theory of maximum reproduction--that birds rear as many young as they can ade-quately nourish--unaided females commonly have broods as large as those attended by both parents, sometimes with helpers. Failure to find consistent correlation between clutch size and number of nest attendants, diet, habitat, or type of nest (other than the well-known tendency of hole-nesters to rear larger broods) leads us to seek some factor, or factors, that profoundly influence the reproduction of most birds of the humid neotropics. Not to be neglected is the high percentage of nest failures, greater in forest than in neighboring clearings and plantations, and greater at low than at high elevations. Available evidence leaves the effect of human visits on nest losses uncertain; hatching failure due to infertility, faulty incubation, or other intrinsic factors appears to be no greater in the tropics than at higher latitudes; predation is certainly responsible for most losses. The major factor responsible for the small clutches of tropical birds of many kinds appears to be, as Cody and Ricklefs have argued, the less strongly contrasting seasons of the humid tropics--a measure of which is the annual march of evapotranspiration--as compared with northern lands. The restrained reproductive effort of tropical birds is adjusted to their low annual mortality in a climate that does not force birds to confront a season of scarcity and stress unless they undertake hazardous migrations. Moreover, the high incidence of predation on nests makes it advantageous to limit the energy expended on a brood, so that, if this fails, strength remains for repeated trials. Also, the smaller the brood, the fewer the feeding visits that may reveal the nest's location to predators. Because ornithology was born in the north temperate zone where broods tend to be large, we ask why the broods of tropical birds are so small. If more ornithologists had grown up in the tropics, we would be asking why birds at high latitudes lay so many eggs--a question easier to answer. /// Un estudio del tamaño de las nidadas de 217 especies de passeri-formes de las regiones húmedas neotropicales, muestra que el número prevaleciente de huevos en una nidada es dos; siendo menos frecuentes nidadas de uno o tres huevos y son raras las nidadas más grandes. Contrariamente a lo que deberíamos esperar, si consideramos la teoría de máxima reproducción--que las aves crían tantos polluelos como les es posible alimentar--las hembras que no tienen ayuda cuídan nidadas tan grandes como aquellas nidadas que son atendidas por ambos padres, que algunas veces tienen ayudantes. El no encontrar una correlación consistente para la relación entre el tamaño de la nidada y el número de encargados del nido, dieta, habitat o tipo de nido (otra que la tendencia conocida para los anidadores en huecos que crían grandes nidadas), nos hace considerar ciertos factores que influyen profundamente la reproducción de la mayoría de las aves de las regiones húmedas de los neotrópicos. Algo que no debe ser descuidado es el alto procentaje de fracasos de anidación, los cuales son mayores en el bosque que en las zonas abiertas o plantaciones cercanas y mayor a baja que a altas elevaciones. No está claro que efecto tienen las visitas humanas en las pérdidas de nidos; fracasos de eclosión debido a infertilidad, incubación defectuosa, u otros factores intrínsecos que parecen no ser más importantes en los trópicos que en otras latitudes más elevadas; la depredación es por cierto la mayor responsable en la mayoría de las pérdidas. El factor mayormente responsable por el tamaño pequeño de las nidadas de las aves neotropicales de cualquier tipo parece ser, tal como lo discutiesen Cody y Ricklefs, el menor contraste entre las estaciones en los trópicos húmedos--lo cual puede ser medido por la marcha anual de evapo-transpiración--si se compara con tierras septentrionales. El esfuerzo reproductivo moderado de las aves tropicales, se ajusta a la baja mortalidad anual en un clima que no fuerza a las aves a enfrentar una estación de escasez y "stress," a no ser que participen en migraciones riesgosas. Mas aún la gran incidencia de depredación en los nidos hace ventajoso limitar el gasto de energia en una nidada, de manera que si falla, aún quedará con fuerzas suficientes para intentarlo nuevamente. Así mismo, cuanto más pequeña sea la nidada, será menor cantidad de visitas para alimentación que podrá revelar la posición del nido a los depredadores. Debido a que los estudios ornithológicos nacieron en las zonas templadas del norte, donde las nidadas tienden a ser grandes, nos preguntamos, porque las nidadas de aves tropicales son pequeñas. Si más ornitólogos hubiesen crecido en los trópicos, nos estaríamos preguntando porque las aves de latitudes más elevadas ponen tantos huevos--una pregunta más fácil de responder.

Page Thumbnails

  • Thumbnail: Page 
575
    575
  • Thumbnail: Page 
576
    576
  • Thumbnail: Page 
577
    577
  • Thumbnail: Page 
578
    578
  • Thumbnail: Page 
579
    579
  • Thumbnail: Page 
580
    580
  • Thumbnail: Page 
581
    581
  • Thumbnail: Page 
582
    582
  • Thumbnail: Page 
583
    583
  • Thumbnail: Page 
584
    584
  • Thumbnail: Page 
585
    585
  • Thumbnail: Page 
586
    586
  • Thumbnail: Page 
587
    587
  • Thumbnail: Page 
588
    588
  • Thumbnail: Page 
589
    589
  • Thumbnail: Page 
590
    590
  • Thumbnail: Page 
591
    591
  • Thumbnail: Page 
592
    592
  • Thumbnail: Page 
593
    593
  • Thumbnail: Page 
594
    594