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Institutional Change in the West African Economic and Monetary Union (WAEMU) since 1994: A Fresh Start after the Devaluation Shock?

Sven Grimm
Africa Spectrum
Vol. 34, No. 1 (1999), pp. 5-32
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40174785
Page Count: 28
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Institutional Change in the West African Economic and Monetary Union (WAEMU) since 1994: A Fresh Start after the Devaluation Shock?
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Abstract

Institutional Change in the West African Economic and Monetary Union (WAEMU) Since 1994: A Fresh start after the devaluation shock? Parallel to the Franc CFA devaluation in January 1994, the West African Economic and Monetary Union (WAEMU/UEMOA) was formed. It succeeded the monetary union within the Franc zone (NAMU/UMOA) and the economic community WAEC/CEAO. The WAEMU avoided some of the institutional errors and deficiencies of its predecessors, attempting to save the monetary union after the shock of devaluation. For this purpose, the economic policies of the member states have to be co-ordinated. The WAEMU treaty promotes the delegation of decisions to supranational authorities, which constitutes a novelty within West Africa. The WAEMU has autonomous sources of finance in connection with the existing Central Bank (BCEAO). The WAEMU is not only a preferential trading zone (as the WAEC/CEAO had been) but aims at the establishment of a common market. The realisation of its decisions, however, meets difficulties, arising from financial restrictions as well as from long-standing political practices of the WAEMU member states, such as insufficiencies regarding the rule of law. WAEMU does not yet address some important preconditions for a broadly-based regional integration process, such as the inclusion of the informal economic sector. /// [Institutioneller Wandel in der westafrikanischen Wirtschafts- und Währungsunion UEMOA: Ein Neubeginn nach dem Abwertungsschock?] Zeitgleich mit der Abwertung des Franc CFA wurde im Januar 1994 die Westafrikanische Wirtschafts- und Währungsunion (UEMOA) gegründet. Sie ist die Nachfolgerin der Währungsunion im Rahmen der Franc-Zone (UMOA) und einer inzwischen aufgelösten Wirtschaftsgemeinschaft (CEAO). Einzelne institutionelle Fehler der Vorgängerorganisationen hat die UEMOA vermieden. Sie stellt den erklärten Versuch dar, die Währungsunion auch nach dem Abwertungsschock zu erhalten. Dazu bedarf es einer Koordination der Wirtschaftspolitiken ihrer Mitgliedstaaten. So betont sie in ihrem Vertrag die supranationalen Elemente, welche in Westafrika eine Neuerung darstellen. Ihr werden eigenständige Finanzquellen zugeschrieben und - in Verbindung mit der bestehenden Zentralbank BCEAO - Mechanismen zu deren Einziehung gegeben. Anstelle einer Präferenzhandelszone (wie der CEAO) ist es erklärtes Ziel der UEMOA, einen Binnenmarkt zu etablieren. Die Umsetzung ihrer Beschlüsse treffen jedoch auf Schwierigkeiten, einerseits bei der Finanzierung, andererseits aufgrund langjähriger politischer Praxis der UEMOA-Mitgliedstaaten, gekennzeichnet z.B. durch das Fehlen rechtsstaatlicher Traditionen. Zudem werden wichtige Bedingungen für eine Regionalintegration auf breiter gesellschaftlicher Basis in der UEMOA noch immer außer Acht gelassen, so etwa die Einbeziehung des informellen Wirtschaftssektors. /// [Changement institutionel de l'Union Economique et Monétaire de l'Afrique de l'Ouest (UEMOA): Un début nouveau après le choc de la dévaluation?] Parallèlement à la dévaluation du Franc CFA en janvier 1994, fût fondée l'Union Economique et Monétaire de l'Afrique de l'Ouest (UEMOA). Celle-ci a ainsi succédé à l'Union Monétaire Ouest Africaine (UMOA) et à la défunte Communauté Economique Ouest-Africaine (CEAO). L'UEMOA n'a pas reproduit les quelques défalliances institutionnelles de ces prédécesseurs, et peut être perçue comme une tentative de sauvegarder l'union monétaire après le choc de la dévaluation. A cet fin, une coordination de la politique économique des Etats membres est nécessaire. Le traité de l'UEMOA accentue les délégations de pouvoir de décision des Etats membres vers une autorité supranationale, et ceci constitue une innovation en Afrique de l'Ouest. L'UEMOA dispose de moyens financières propre dont les flux sont gérés par la banque centrale (BCEAO). L'UEMOA n'est pas seulement une zone de commerce préférentiel, comme l'était la CEAO, car eile affirme sa volonté d'établissement d'un marché commun. Mais la mise en pratique de ses décisions rencontre certains obstacles sérieux comme le financement, ou bien la persistance des vielles habitudes des Etats membres (notamment en matière d'état de droit). Nombre de conditions nécessaires à une intégration régionale consensuelle demeurent aujourd'hui encore ignorées, comme l'atteste la non inclusion du secteur informel.

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