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Reform Policy, Growth and Poverty in Burkina Faso

Yves Bourdet and Inga Persson
Africa Spectrum
Vol. 36, No. 2 (2001), pp. 169-201
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40174888
Page Count: 33
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Reform Policy, Growth and Poverty in Burkina Faso
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Abstract

In the late 1980s Burkina Faso embarked on an ambitious programme of political and economic reforms. Reform policy has been successful in breaking down the worst sides of the patronage system put in place in the country after independence, by introducing some structural reforms and reorienting public expenditures in favour of the social sectors and rural areas. This reorientation was initiated in the early 1990s but has recently received a new impulse from the HIPC initiative. It has also run parallel with an improvement of the economic situation. Poverty is still pervasive and overall only minor changes could be noticed in its evolution over the 1990s. In urban areas poverty actually increased. A reason is that higher economic growth has not been sufficient to outweigh the impact of rapid population growth on the scope and depth of poverty. Only still higher, more sustained and better-balanced growth can significantly reduce poverty in Burkina Faso. But in order to design measures that will permit the achievement of higher growth, a better understanding of the role of human capital accumulation, the informal sector and agriculture in economic development is required. /// Le Burkina Faso s'est engagé dans une politique résolue de réformes politiques et économiques à la fin des années quatre-vingt. La politique de réforme s'est attaquée aux aspects les plus dommageables du système de patronage mis en place après l'indépendance. Elle a aussi permis l'adoption d'un certain nombre de réformes d'ordre structurel et une réorientation des dépenses publiques en faveur des secteurs sociaux et des zones rurales. Cette réorientation a commencé au début des années quatre-vingt-dix mais l'initiative PPTE (pays pauvres très endettés) lui a donné récemment un nouveau souffle. Elle a aussi été accompagnée par une amélioration de la situation économique. La pauvreté est toujours très présente au Burkina Faso et on a pu constaté très peu de changements pendant les dix dernières années. La pauvreté a même augmenté dans les villes. Une croissance économique plus rapide n'a pas été suffisante pour compenser l'impact négatif de la forte croissance démographique sur l'étendue et la profondeur de la pauvreté. Seule une croissance encore plus rapide, plus soutenue et mieux équilibrée peut réduire de manière significative la pauvreté. Mais le choix des mesures propres à accélérer la croissance économique demande une meilleure connaissance du rôle de l'accumulation du capital humain, du secteur informel et de l'agriculture dans le développement économique. /// In den späten 1980er Jahren begann Burkina Faso mit einem ehrgeizigen politischen und wirtschaftlichen Reformprogramm. Die Reformpolitik hat erfolgreich die schädlichsten Aspekte des nach der Unabhängigkeit eingerissenen Patronage-Systems eingedämmt, indem Strukturverbesserungen eingeführt und öffentliche Ausgaben vorzugsweise aut die Sozialsektoren sowie die ländlichen Bereiche umgelenkt wurden. Diese Umorientierung wurde in den frühen 1990er Jahren eingeleitet und hat kürzlich durch die HIPC-Initiative neue Impulse erhalten; sie erfolgte auch parallel zu einer Verbesserung der wirtschaftlichen Situation. Noch immer ist Armut stark präsent und insgesamt konnten in der Entwicklung der 1990er Jahre nur kleine Veränderungen registriet werden. In städtischen Gebieten ist die Armut sogar angestiegen. Dies ist darauf zurückzuführen, dass ein höheres Wirtschaftswachstum nicht die Auswirkungen des schnellen Bevölkerungswachstums auf Umfang und Tiefe der Armut ausgleichen konnte. Nur ein höheres, nachhaltigeres und ausgeglicheneres Wachstum kann die Armut in Burkina Faso merklich reduzieren. Urn Maßnahmen zu entwerfen, die ein höheres Wachstum herbeiführen können, wäre ein besseres Verständnis von der Rolle von Humankapitalbildung, informellem Sektor und Landwirtschaft für die wirtschaftliche Entwicklung erforderiich.

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