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Abundance and Distribution of Harlequin Ducks in the Hudson and James Bay Area, Québec

François Morneau, Michel Robert, Jean-Pierre L. Savard, Pierre Lamothe, Marcel Laperle, Natalie D'astous, Serge Brodeur and Robert Décarie
Waterbirds: The International Journal of Waterbird Biology
Vol. 31, Special Publication 2: Harlequin Ducks in the Northwest Atlantic (2008), pp. 110-121
Published by: Waterbird Society
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40212145
Page Count: 12
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Abundance and Distribution of Harlequin Ducks in the Hudson and James Bay Area, Québec
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Abstract

As part of the Hydro-Québec Grande-Baleine (Great Whale) hydroelectric project feasibility studies, Harlequin Duck (Histrionicus histrionicus) surveys were conducted in 1990 and 1991 in the eastern Hudson Bay and James Bay drainage basins. A total of 142 and 420 Harlequin Ducks were counted in 1991 and 1992, respectively, of which 142 (1991) and 356 (1992) were found in the area surveyed both years. Most individuals were in pairs and the overall sex-ratio did not deviate significantly from 1:1. The highest numbers of Harlequin Ducks counted over the two years were found on the Little Whale River, Des Loups-Marins Lake, and Nastapoka, À l'Eau Claire and Boutin Rivers. Highest pair densities were observed in June 1992 on rivers located in tundra and forest tundra i. e., the lower Little Whale, À l'Eau Claire and Nastapoka Rivers, and near D'Iberville Lake. In 1992, pair densities varied between 0.003 and 0.093 pair/km, depending on the watershed, and followed a latitudinal gradient. Two broods were located in 1991 and three were found during a preliminary survey conducted in 1989. Broods were located on Boutin, Nastapoka, and Great Whale Rivers, as well as along the Hudson Bay coast. The difference in the number of Harlequin Ducks found in June 1991 and 1992 may have been related to weather and methodological factors. Considering the vastness of northern Québec and the limited area surveyed during this study, we suggest that Harlequin Ducks breeding in northern Québec may well number in the thousands, and represent a very high proportion of the Greenland molting and wintering populations. /// En 1990 et 1991, nous avons réalisé des inventaires d'Arlequins plongeurs Histrionicus histrionicus sur des rivières des bassins versants de la baie d'Hudson et de la baie James, dans le cadre des études de faisabilité d'Hydro-Québec pour le projet Grande-Baleine. Nous avons recensé 142 et 420 Arlequins plongeurs en 1991 et 1992, respectivement, desquels 142 (1991) et 356 (1992) se trouvaient dans l'aire inventoriée les deux années. La plupart des Arlequins plongeurs étaient en couple et le sex-ratio des oiseaux recensés ne différait pas significativement de 1:1. Les plus grands nombres d'Arlequins plongeurs recensés les deux années se trouvaient sur la Petite rivière de la Baleine, le lac des Loups-Marins et les rivières Nastapoka, à l'Eau Claire et Boutin. Les densités les plus élevées de couple ont été notées en juin 1992 sur des rivières de la toundra et de la toundra forestière, soit dans la partie aval de la Petite rivière de la Baleine et des rivières à l'Eau Claire et Nastapoka, ainsi que dans le secteur du lac d'lberville. En 1992, les densités ont varié de 0.003 à 0.093 couple/km selon les bassins versants, et suivaient un gradient latitudinal. Nous avons observé deux couvées en 1991, et en avions localisé trois en 1989 au cours d'un inventaire préliminaire. Les couvées ont été aperçues sur les rivières Boutin et Nastapoka, sur la Grande rivière de la Baleine ainsi que sur la côte de la baie d'Hudson. La différence importante entre le nombre d'oiseaux recensés en 1991 et en 1992 pourrait s'expliquer par des facteurs météorologiques et méthodologiques. Nous sommes d'avis que le Nord-du-Québec pourrait abriter quelques milliers d'Arlequins plongeurs en période de nidifícation, lesquels pourraient représenter une partie très importante de la population de l'Arlequin plongeur qui mue et passe l'hiver sur la côte sudouest du Groenland.

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