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"Informatice": The Incomplete-Information Approach to Case Administration

Farokh Safavi
Management International Review
Vol. 18, No. 3 (1978), pp. 99-107
Published by: Springer
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40227402
Page Count: 9
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"Informatice": The Incomplete-Information Approach to Case Administration
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Abstract

The incomplete-information approach (informatice) was developed at Western Washington State University to modify the unrealistic aspects of conventional cases by providing basic information to the reviewers and enabling them to determine, solicit, and utilize the type of additional information that they need for more complete analysis and the formulation of strategies. Under the informatice approach, the case is written with limited information about the company, its organizational structure, financial statements, environmental factors, etc. Additional information, some entirely relevant, some less relevant, and some irrelevant is printed on separate sheets (informats) and given price tags according to their market value. Each case reviewer, either an individual or a team, is provided with a budget which is slightly larger than the value of all relevant information necessary for the solution of the case. The informats can be purchased from an "informist" at two different times during the course. Fourteen experiments were conducted at WWSU with managers and students of business administration. Each reviewed five cases prepared using the informatice approach. The results substantiated the hypothesis that management's success in solving organizational problems depends not only on the analytical capability and creative capacity of decision-makers, but also depends heavily on management's capability to acquire and utilize relevant information and on their experience in decision-making. /// Cette nouvelle approche baptisée "informatice" a été mise au point au Western Washington State College pour remédier aux aspects irréalistes des études de cas conventionnelles. La méthode consiste à fournir aux participants des informations de base; ensuite Us peuvent déterminer eux-mêmes quelles sont les informations additionnelles dont ils ont besoin pour une analyse plus complète du cas étudié et pour la formulation de stratégies approprieées. Le cas est ici décrít à l'aide ďinformations limitées concernant la société, sa structure organisationnelle, ses comptes annuels, son milieu environnant, etc. Ces informations supplémentaires figurent sur des fiches imprimées ayant chacune un prix de vente. Ces informations peuvent être plus ou moins pertinentes, certaines même n'ont aucune valeur pour le cas étudié. Chaque partcipant (individu ou groupe) recoit un budget dont le montant est un peu plus élevé que la somme totale du coût des informations nécessaires pour pouvoir résoudre le cas. Ces fiches d'informations peuvent être achetées auprès de l'"agen-ce" à deux moments différents pendant toute la durée du cours. Au WWSU quatorze experiences ont été faites avec la participation de managers et ďétudiants en administration des entreprises. Chacune des experiences a porté sur cinq cas ďétude préparés selon la méthode de "l'informatice". Les résultats de ces expériences confirment l'hypothèse selon laquelle le succès en gestion des entreprises dépend non seulement de l'esprit analytique et de la capacité de prendre des décisions créati-ves, mais aussi - et cela dans une très forte mesure - de la capacité des managers ďacquérir et ďutiliser des informations pertinentes et de leur expérience en matière de prises de décisions. /// "Informatice" wurde an der Western Washington State Universität entwickelt, um unrealistische Elemente herkömmlicher Fallstudien durch Zurverfügungstellung von Basisinformation zu verändern. Damit soil erreicht werden, daß die mit dem Fall Beschäftigten den Typus zusätzlicher Information selbst bestimmen, auswählen und nützen können, den sie nach ihrer Auffassung für eine umfassendere Analyse und Strategie-formulierung benötigen. Nach diesem Konzept wird in der Fallstudie nur begrenzte Information über das Unternehmen, seine Organisationsstruktur, seine Bilanzen, Umweltfaktoren usw. angeboten. Daneben werden Zusatzinformationen, die vielleicht hochrelevant, aber auch weniger bedeutsam und manchmal so-gar völlig unbedeutend sind, auf Beiblättern (sog. Informaten) ausgedruckt und mit Preisen entsprechend eines angenommenen Marktwerts bewertet. Die mit der Fallösung Beschäftigten erhalten Budgets, die et-was höher liegen als der Wert der gesamten relevanten Informationen, welche für die Fallösung notwendig sind. Die Informate können von einem "Informisten" zu zwei verschiedenen Zeitpunkten während der Veranstaltung gekauft werden. An der Western Washington State Universität wurden 14 Experimente mit Führungskräften und Studierenden der Betriebswirtschaftslehre durchgeführt. Die Ergebnisse scheinen die Hypothese zu stützen, daß eine erfolgreiche Lösung von Unternehmensproblemen nicht nur von der analytischen und kreativen Fähigkeit der Entscheider, sondern sehr stark auch von deren Fähigkeit, relevante Informationen zu beschaffen und zu nützen und von deren Erfahrung im Entscheidungsverhalten abhängt.

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