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Journal Article

John Mitchell's Map of North America (1755): A Study of the Use and Publication of Official Maps in Eighteenth-Century Britain

Matthew H. Edney
Imago Mundi
Vol. 60, No. 1 (2008), pp. 63-85
Published by: Imago Mundi, Ltd.
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40234117
Page Count: 24
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John Mitchell's Map of North America (1755): A Study of the Use and Publication of Official Maps in Eighteenth-Century Britain
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Abstract

John Mitchell's famous map of North America stands as an archetype of the official publication of maps in eighteenth-century Britain. It was, however, the product of a special effort by the Earl of Halifax, president of the Board of Trade, who sought to advance his own aggressive agenda with respect to the British empire in North America in the run-up to the Seven Years' War (1756- 1763, known in North America as the French and Indian War, 1755- 1760), to persuade his ministerial colleagues both directly through negotiation and indirectly by manipulating public opinion. This re-evaluation of Mitchell's work concludes that its archetypal status is unwarranted. The practices that were developed by administrators in London and the colonies for commissioning, using and circulating regional maps are examined. A distinction is made between the use by officials of printed maps as sources for general geographical knowledge and of manuscript maps for knowledge specific to certain administrative issues. Then the origins of Mitchell's map are re-examined. The conclusion reached is that the map is truly innovative: it was the result of a uniquely successful solicitation of information from the colonies and its publication broke with the established patterns of map circulation and consumption. /// La fameuse carte de l'Amérique du Nord par John Mitchell se pose en archétype des publications cartographiques officielles dans l'Angleterre du l8e siècle. Elle fut cependant le fruit d'un effort particulier du comte de Halifax, président du Board of Trade, qui cherchait à faire progresser son projet agressif en ce quiconcernait l'empire britannique en Amérique du Nord, dans la période préparatoire à la guerre de Sept Ans (1756-1763, connue en Amérique du Nord comme la guerre des Français et des Indiens, 1755-1760), enconvainquant ses collègues ministres à la fois directement, par la négotiation, et indirectement, enmanipulant l'opinion publique. Notre nouvelle évaluation du travail de Mitchell conclut que son statut d'archétype est injustifié. En premier lieu, nous examinons les pratiques développées par les administrateurs à Londres et dans les colonies pour passer commande, utiliser et faire circuler les cartes régionales. Une distinction est établie entre l'utilisation par les officiels de cartes imprimées comme sources de connaissances géographiques générales et de cartes manuscrites pour obtenir des connaissances précises relatives à certaines questions administratives. Puis l'origine de la carte de Mitchell est réétudiée, et nous arrivons à la conclusion que cette carte est véritablement innovante: elle était la réponse à une demande d'information faite aux colonies, exceptionnellement couronnée de succès, et sa publication était en rupture avec les caractères habituels de la circulation et de l'utilisation des cartes. /// John Mitchells berühmte Karte von Nordamerika gilt als Archetypus für offizielle Kartenveröffentlichungen im England des 18. Jahrhunderts. Sie war jedoch das Ergebnis ganz spezieller Anstrengungen des Earl of Halifax, Präsident des Board of Trade, der sich bemühte, seine eigenen aggressiven Interessen in Bezug auf das Britische Reich in Nordamerika, kurz vor dem Ausbruch des Siebenjährigen Krieges (1756-1763, in Nordamerika als French and Indian War, 1755-1760, bekannt) voranzutreiben, indem er seine Ministerkollegen direkt durch Verhandlungen und indirekt durch Manipulation der öffentlichen Meinung zu beeinflussen suchte. Diese Neubewertung von Mitchells Arbeit zieht ihre Stellung als Archetypus stark in Zweifel. Zunächst werden die üblichen Vorgangsweisen der Verwaltung in London und in den Kolonien in Bezug auf die Beauftragung, Nutzung und Verbreitung regionaler Karten untersucht. Dabei wird unterschieden zwischen dem Gebrauch gedruckter Karten als Quellen allgemeinen geographischen Wissens durch Beamte und der Verwendung von Manuskriptkarten hinsichtlich spezifischer administrativer Vorgänge. Schließlich wird die Entstehung von Mitchells Karte erneut untersucht--mit dem Ergebnis, dass die Karte tatsächlich innovativ ist. Sie war das Resultat eines außergewöhnlich erfolgreichen Bemühens, Informationen aus den Kolonien zu erhalten und ihre Veröffentlichung brach mit den bestehenden Mustern der Verbreitung und Verwendung von Karten. /// El famoso mapa de Norteamérica de John Mitchell permanece como arquetipo de los mapas oficiales publicados en el siglo XVIII en Gran Bretaña. Fue, sin embargo, el producto de un esfuerzo especial del condede Halifax, presidente del Departamento de Comercio y Exportación, para impulsar su particular intención agresiva contra el Imperio Británico en Norteamérica, en el período previo a la Guerra de los Siete Años (1756-1763), conocida en Norteamérica como la Guerra Franco-India, (1755-1760). Con el mapa intentaba persuadir a sus colegas del ministerio, directamente a través de una negociación e indirectamente manipulando a la opinión pública. La conclusión de esta nueva revisión del trabajo de Mitchell es que considerarlo como un arquetipo es injustificado. En primer lugar, se examinan las prácticas desarrolladas por los administradores en Londres y en las colonias para comisionar, usar y hacer circular mapas regionales. Se distingue también entre el uso por parte de los funcionarios de mapas impresos como fuente para el conocimiento geográfico general, y de los mapas manuscritos para el conocimiento específico de ciertas cuestiones administrativas. Posteriormente, los orígenes del mapa de Mitchell se vuelven a examinar concluyendo que el mapa es verdaderamente innovador, como resultado de una extraordinaria y exitosa solicitud de información de las colonias, y que su publicación rompió con los parámetros establecidos para la circulación y consumo de mapas.

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