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Seasonal Dynamics of Small Mammals and Vegetation in a Gulf Cordgrass Community

Guy N. Cameron, Jan M. Williams and Beth L. Kruchek
The Southwestern Naturalist
Vol. 54, No. 3 (Sep., 2009), pp. 237-247
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40263723
Page Count: 11
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Seasonal Dynamics of Small Mammals and Vegetation in a Gulf Cordgrass Community
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Abstract

We compared small mammals in Gulf cordgrass (Spartina spartinae) to coastal-prairie and low-marsh, Spartina alterniflora communities, and we considered the effect of standing-crop biomass and nutrient concentration in plants in the Gulf cordgrass community on dynamics of populations of small mammals. We predicted lower species richness and density of small mammals and shorter residence time in Gulf cordgrass because of little vertical habitat structure, sparse ground cover, and low abundance of dicots, plants that contain nutrients necessary for reproduction by hispid cotton rats (Sigmodon hispidus). Richness in Gulf cordgrass (seven species of rodents) was similar to coastal prairie (six species plus three non-native rodents) with S. hispidus and fulvous harvest mice (Reithrodontomys fulvescens) numerically dominant in both communities. Density of S. hispidus was higher in Gulf cordgrass likely reflecting high standing-crop biomass; however, lack of ground cover contributed to low residence time. Low residency and increase in density during months of increase in density in coastal prairie indicated that Gulf cordgrass functioned as a dispersal sink from adjacent coastal prairie. Density and residency of R fulvescens were lower in Gulf cordgrass likely reflecting lower quality of habitat because of lack of vertical structure. Low biomass of dicots in Gulf cordgrass would seem to limit availability of nutrients, but nutrients in green stems of S. spartinae were sufficient for growth and reproduction for 5. hispidus. /// Comparamos mamíferos pequeños en el pasto Sparttna spartinae con los de comunidades de Spartina alterniflora en pradera costeña y pantanos bajos, y consideramos el efecto de la biomasa y concentración de nutrientes de plantas en la comunidad de S. spartinae en la dinámica poblacional de pequeños mamíferos. Predijimos la riqueza de especies y densidad de pequeños mamíferos más bajas y menos tiempo de estadía en S. spartinae por la baja estructura vertical del habitat, escasa cobertura vegetal, y poca abundancia de dicotiledóneas, plantas que contienen los nutrientes necesarios para la reproducción de la rata algodonera crespa (Sigmodon hispidus). La riqueza en el pasto S. spartinae (siete especies de roedores) fue similar a la de la pradera costeña (seis especies más tres roedores no nativos) con S. hispidus y el ratón cosechero (Reithrodontomys fulvescens) numéricamente dominantes en ambas comunidades. La densidad de S. hispidus fue más alta en el pasto S. spartinae probablemente reflejando la alta biomasa del pasto, sin embargo, la falta de cobertura del suelo contribuyó al poco tiempo de residencia. Baja residencia e incremento en la densidad durante los meses de incremento en densidad en la pradera costeña indicaron que S. spartinae funcionó como un hueco dispersante de la pradera costeña adyacente. La densidad y la residencia de R. fulvescens fueron más bajas en S. spartinae probablemente reflejando la baja calidad del habitat por falta de estructura vertical. La baja biomasa de las dicotiledóneas en S. spartinae parece limitar la disponibilidad de nutrientes, pero los nutrientes en los tallos verdes de 5. spartinae fueron suficientes para el crecimiento y reproducción de S. hispidus.

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