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Relief Agencies and Moral Standing in War: Principles of Humanity, Neutrality, Impartiality and Solidarity (Organismes humanitaires et position morale en situation de la guerre: principes d'humanité, de neutralité, d'impartialité et de solidarité / Agências de ajuda e posicionamento moral na guerra: princípios humanitários, neutralidade, imparcialidade e solidariedade / Agencias de alivio (relief) y posturas morales en una guerra: principios de humanidad, neutralidad, imparcialidad y solidaridad)

Hugo Slim
Development in Practice
Vol. 7, No. 4, Special Double Issue (Nov., 1997), pp. 342-352
Published by: Taylor & Francis, Ltd. on behalf of Oxfam GB
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/4029000
Page Count: 11
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Relief Agencies and Moral Standing in War: Principles of Humanity, Neutrality, Impartiality and Solidarity (Organismes humanitaires et position morale en situation de la guerre: principes d'humanité, de neutralité, d'impartialité et de solidarité / Agências de ajuda e posicionamento moral na guerra: princípios humanitários, neutralidade, imparcialidade e solidariedade / Agencias de alivio (relief) y posturas morales en una guerra: principios de humanidad, neutralidad, imparcialidad y solidaridad)
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Abstract

The article explores the moral difficulties for international humanitarian workers operating as third parties in war zones. The main part examines current usage of the terms 'humanity', 'neutrality', 'impartiality', and 'solidarity', as they are used in the discourse of humanitarian operations. The article then considers the psychological implications for relief workers of operating as noncombatant third parties in war. Finally, the article recognises that a range of different positions is both inevitable and desirable in a given conflict, but concludes by emphasising the responsibility of any third-party relief organisation to be transparent in its position and to preserve rather than distort traditional humanitarian principles and language. It ends by recommending concerted support for international humanitarian law and its possible reform as the best way to focus the current debate about the place of humanitarianism in war. /// L'auteur de cet article examine en détail les difficultés relatives à la prise de position morale pour les travailleurs humanitaires internationaux qui opèrent en tant que tiers en situation de la guerre. Il commence par identifier le problème essentiel de la prise de position morale comme étant la localisation des valeurs humanitaires dans un contexte d'inhumanité organisée. La partie principale examine ensuite l'usage courant des termes 'humanité', 'neutralité', 'impartialité' et 'solidarité', tels qu'on les utilise pour jalonner les positions humanitaires. L'article se penche ensuite brièvement sur les implications psychologiques qu'a pour les travailleurs humanitaires le fait d'opérer en tant que tierces parties non combattantes en situation de la guerre. Enfin, cet article reconnaît qu'il est à la fois inévitable et souhaitable d'avoir une gamme de positions différentes dans un conflit donné, mais il conclut en soulignant la responsabilité de toute organisation humanitaire tierce de se montrer transparente quant à sa position et de préserver, et non déformer, les principes et le langage humanitaire international. Pour finir, il recommande un soutien concerté du droit humanitaire international et sa réforme éventuelle comme les meilleures manières de concentrer le débat actuel sur la place de l'humanitaire en situation de la guerre. /// O artigo mostra as dificuldades de um posicionamento moral por parte de funcionários que trabalham com ajuda humanitária em meio a situações de conflito. O autor começa identificando o principal problema de uma postura moral como sendo o da alocação de valores humanitários em um contexto de uma desumanidade organizada. A principal parte do artigo em seguida examina o uso atual dos termos humanidade, neutralidade, imparcialidade e solidariedade quando eles são usados para delimitar as posições humanitárias. Posteriormente, o artigo focaliza de maneira breve as implicações morais para funcionários que trabalham com ajuda humanitária em operar como não-combatentes e de maneira neutra na guerra, enfatizando a importância de um posicionamento claro para conter a 'ansiedade do espectador'. Finalmente, o artigo reconhece que uma gama de posições diferentes é inevitável e também desejável em um dado conflito, mas conclui enfatizando a responsabilidade de qualquer organização humanitária neutra de ser transparente em sua posição e preservar, ao invés de distorcer, os tradicionais e humanitários princípios e linguagem. O artigo termina recomendando forte apoio para as leis humanitárias internacionais e suas possíveis reformas como sendo a melhor maneira de conduzir o debate atual sobre o papel do humanitarismo durante a guerra. /// El artículo explora las dificultades de una postura moral para trabajadores internacionales de ayuda humanitaria que operan como terceros en medio de la guerra. Comienza por identificar el problema esencial de una postura moral de valores humanitarios dentro de un contexto de inhumanidad organizada. La parte principal luego examina el uso corriente de los términos humanidad, neutralidad, imparcialidad y solidaridad tal y como son usados para señalar posiciones humanitarias. El artículo luego mira brevemente las consecuencias morales para los trabajadores de ayuda humanitaria que operan como nocombatientes, como terceros en la guerra, enfatizando la importancia de una posición clara que pueda contrarestar la 'ansiedad de hacerse a un lado' en el conflicto. Finalmente el artículo reconoce que una gama de posiciones diferentes es no solamente inevitable sino también deseable en todo conflicto, aunque concluye enfatizando la responsabilidad de cualquier organización de ayuda humanitaria (tercero en el conflicto) de tener una posición transparente y de preservar en lugar de distorcionar los principios tradicionales humanitarios y su lenguaje. Finaliza por recomendar un esfuerzo concertado para una ley humanitaria internacional y su posible reforma como la mejor manera de enfocar el presente debate sobre el lugar de humanitarianismo en la guerra.

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