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Male Perceptions on Female Sterilization: A Community-Based Study in Rural Central India

Arundhati Char, Minna Saavala and Teija Kulmala
International Perspectives on Sexual and Reproductive Health
Vol. 35, No. 3 (Sep., 2009), pp. 131-138
Published by: Guttmacher Institute
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40344259
Page Count: 8
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Male Perceptions on Female Sterilization: A Community-Based Study in Rural Central India
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Abstract

CONTEXT: Use of modern contraceptive methods has increased fourfold in India since the 1970s, characterized by a predominance of female sterilization. There has been considerable investigation about women's choice of female sterilization, but little from the male perspective. METHODS: Seven focus group discussions were conducted among 58 men currently married to women aged 15-45, followed by a cross-sectional survey among 793 men currently married to same-aged women. Bivariate analysis was used for the survey data, and content analysis was used for the qualitative data. RESULTS: Men's primary source of reproductive health information was mass media, although they expressed interest in getting information through discussion with knowledgeable sources. Men understood family planning and contraception to be two separate issues: Men viewed "family planning" as synonymous with female sterilization, whereas they saw "contraception" as referring to spacing methods, knowledge of which was limited. Thirty-four percent of men reported that their wives had been sterilized; 79% of men who did not rely on any permanent method said they wanted their wives to be sterilized. In focus group discussions, most men reported themselves as their family's sole decision maker about reproductive health; however, only one-third of survey respondents did so. CONCLUSION: Men are interested in acquiring family planning information, but lack knowledge about available information sources, which hampers their ability to make informed family planning choices. Family planning service providers and program planners need to be aware of males'knowledge and perceptions pertaining to family planning, and make appropriate modifications to communication strategies. /// Contexto: El uso de métodos anticonceptivos modernos se ha cuadruplicado en India desde los años setentay se ha caracterizado por el predominio de la esterilización femenina. Ha habido considerables esfuerzos de investigación sobre la elección de la esterilización femenina que hacen las mujeres, pero existen pocos estudios desde la perspectiva masculina. Métodos: Siete sesiones de grupos focales se condujeron con 58 hombres actualmente casados con mujeres en edades de 15-45 años, seguidas por una encuesta transversal aplicada a 793 hombres actualmente casados con mujeres del mismo grupo de edad. Se usó análisis bivariado para los datos de la encuesta y análisis de contenido para los datos cualitativos. Resultados: Para los hombres, la fuente primaria de información sobre salud reproductiva fue los medios masivos, aunque ellos expresaron interés en obtener información a través de charlas con gente informada en el tema. Los hombres encuestados entendieron la planificación familiar y la anticoncepción como dos temas separados: los hombres perdbieron la "planificación familiar" como sinónimo de esterilización femenina, mientras que se refirieron a la "anticoncepción" como métodos de espaciamiento, cuyo conodmiento fue limitado. Treinta y cuatro por ciento de los hombres reportaron que sus esposas habían sido esterilizadas; 79% de los hombres que no dependían de algún método permanente dijeron que querían que sus esposas fueran esterilizadas. En las sesiones de grupo, la mayoría de los hombres se identificó como el único tomador de dedsiones en su familia respecto a la salud reproductiva; sin embargo, solamente un tercio de los hombres encuestados se identifieó de esa forma. Conclusión: Los hombres están interesados en obtener información sobre planificación familiar, pero desconocen las fuentes disponibles que pueden consultar, lo cual limita su capacidad para tomar dedsiones informadas sobre planificación familiar. Los prestadores de servidos y planificadores de programas de planificación familiar deben estar consdentes del conodmiento y percepciones de los hombres en relación con la planificación familiar, y realizar las modificaciones apropiadas a sus estrategias de comunicación. /// Contexte: La pratique de la contraception moderne a quadruplé en Inde depuis les années 1970. Elle se caractérise par une prédominance de la stérilisation féminine. De nombreuses études ont été menées sur le choix féminin de la stérilisation. La perspective masculine n'est en revanche guère connue. Méthodes: Sept réunions degroupe ont été organisées avec 58 hommes mariés à des femmes de 15 à 45 ans. Une enquête transversale a ensuite été menée auprès de 793 hommes mariés à desfemmes de la même tranche d'âge. L'analyse bivariée a été utilisée pour les données d'enquête, et l'analyse de contenu pour les données qualitatives. Résultats: Pour les hommes, les médias représentent la principale source d'information sur la santé génesique. Ils expriment cependant un certain intérêt à s'informer par discussion auprès de sources compétentes. Les hommes voient dans la planification familiale et la contraception deux questions distinctes: la "planification familiale" est pour eux synonyme de stérilisation féminine, tandis que la "contraception" désigne les méthodes d'espacement, au sujet desquelles ils ne sont guère informés. Trente-quatre pour cent des hommes ont déclaré que leur femme était stérilisée; 79% de ceux qui n'avaient pas eu recours à une méthode permanente ont indiqué désirer que leur femme se fasse stériliser. Lors des discussions de groupe, la plupart des hommes se sont déclarés les seuls décideurs de leur famille en matière de santé génésique, par rapport à un tiers seulement des répondants à l'enquête. Conclusion: Les hommes désirent s'informer sur la planification familiale mais ils igporent les sources d'information disponibles, ce qui entrave leur aptitude à opérer des choix éclairés en la matière. Les prestataires de services et les planificateurs de programmes de planification familiale doivent être sensibles aux connaissances et aux perceptions masculines et ajuster en conséquence leurs stratégies de communication.

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